Der CEO von Signature Films über die Entwicklung der Firma und den Weg zu einer Produktionsfirma, mit der man rechnen muss

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Marc Goldberg ist CEO des Produzenten und Verleihers Signature Films and Entertainment.

Signature Entertainment ) Es lässt sich nicht leugnen, dass Marc Goldberg, der CEO von Signature Films and Entertainment, ein Risikoträger ist, und er ist der Erste, der es tut zugeben, dass es sich nicht immer auszahlt. Die letzten Jahre waren für das Unternehmen von Umbruch geprägt, aber es war kein einfacher Weg.

Die Entwicklung von Signature ist der Stoff für Hollywood-Filme. Das Unternehmen startete in der britischen Heimat des Managers als unabhängiges Vertriebsunternehmen mit Fokus auf den Home-Entertainment-Sektor, als die Blase platzte. In Goldbergs eigenen Worten war der Versuch, auf dem Kinomarkt Fuß zu fassen, eine „Katastrophe“. Dennoch sind wir hier 2015, mit dem Signature Films-Arm des Unternehmens, der sich als Akteur in die Branche einbettet die Produktionswelt, auf die die Industrie achten sollte. The Estate , angeführt von Toni Collette und Anna Faris, kürzlich in New Orleans gefilmt und ist einer von 12 Filme Signature hat bereits gefilmt. Es gibt ein Dutzend weitere auf der zukünftigen Produktionsliste. Sie haben über 1,000 Filme veröffentlicht als Distributor, darunter The Peanut Butter Falcon und der Liam Neeson-Actioner, Der ehrliche Dieb . Goldberg und sein Team sind gekommen, um zu spielen, also habe ich mich mit ihm getroffen, um über die Höhen und Tiefen, Siege und Niederlagen zu sprechen und einen Platz am Tisch in Hollywood zu bekommen.

Simon Thompson: Zurück zum Anfang, warum sahen Sie eine Notwendigkeit für Signatur, um auf dem Marktplatz zu existieren?

Marc Goldberg: Um ganz ehrlich zu sein, es war nicht wirklich nötig. Ich glaube nicht, dass es jemals einen Bedarf für eine andere Filmvertriebsfirma in Großbritannien gibt. Als ich vor 000 Jahren anfing, wenn Sie anfingen unabhängig, es war eine Welt, die davon dominiert wurde, wie viele DVDs man ins Regal bekommen konnte, und ich denke, das war für jeden unabhängigen auf der Welt dasselbe. So haben Sie versucht, das Fundament des Geschäfts zu gründen. Bevor ich mit Signature anfing, war ich ein heißer DVD-Verkäufer für verschiedene Unternehmen, was ein ausgezeichneter Job in Ihrem 20, da es damals ein sexy Produkt war und ich gut darin war. Es sah die Chance darin, diese Beziehungen zu all diesen großen Einzelhändlern zu unterhalten. Anstatt das Produkt anderer Leute zu nehmen und es in die Regale zu bringen, warum probiere ich es nicht aus und sehe, ob ich selbst Filme lizenzieren und es so machen kann? Es ging mehr um mein Bedürfnis, mich zu verzweigen und mein eigenes Ding zu machen 30. Es war ein Moment in meinem Leben, in dem es um eine Jetzt-oder-Nie-Situation ging. Thompson: Hast du den Kamm dieser Welle zur richtigen Zeit erwischt?

Goldberg: Der DVD-Markt hatte zu diesem Zeitpunkt sein Plateau erreicht, also habe ich rückblickend wahrscheinlich zu einer ungünstigen Zeit angefangen. In den folgenden Jahren ging der Markt langsam zurück und die Vorstellung, dass diese Welt von digitalen Spielern dominiert wird, zeichnete sich am Horizont ab. Dennoch war es nicht das, was die Leute als Teil ihrer Geschäftspläne zählten. Das war sicherlich in der Independent-Welt so, aber für die Studios könnte es anders gewesen sein. Ich sehe jetzt, was Signature auf dem britischen Markt ist, und ich denke, wir sind einzigartig. Wir machen die Dinge auf eine sehr solide Art und Weise mit unserem eigenen Stempel darauf, aber ehrlich gesagt, rückblickend war es wie: „Habe ich genug Schekel, um zusammenzukommen, um eine Handvoll ziemlich durchschnittlicher Filme zu kaufen und zu versuchen, sie zu bekommen? die Regale bei Einzelhändlern wie Tesco. Das war von Anfang an mein MO, um zu sehen, ob ich genug verdienen konnte, um die Rechnungen zu bezahlen.

Thompson: Haben die letzten zehn Jahre des digitalen Wachstums das Signature-Modell verändert? Goldberg: Bei Home Entertainment sehe ich alle Aspekte, ob SVO VO D, TVOD, AVOD oder Pay-TV und so weiter, weißt du, das ist alles Home Entertainment. Der Aufstieg des digitalen Transaktionsverhaltens des Publikums von meiner Gründung bis in die letzten Jahre war wirklich aufregend. Als ich das Unternehmen in den frühen 30 Jahren in Großbritannien gründete, hatte Sky Sky Box Office, und das war es, und ich schätze, es war in den USA auf den verschiedenen Kabelplattformen dasselbe, wo man einen Film ausleihen konnte, aber es war keine Sache der Leute, weil sie immer noch DVDs ausliehen und kauften. Smart TVs kamen auf, und plötzlich verdient man viel mehr Geld. Wenn Sie einen Film ausleihen, jemand auf einen Knopf drückt und Sie eine Datei senden, anstatt eine DVD zu erstellen, sie zu versenden und sie in einem Regal stehen zu lassen, dann wird sie gesendet, wenn sie sich nicht verkauft zurück zu dir. Auch heute noch verkaufen wir fast immer noch DVDs. Als ich das Geschäft anfing, war es 30 Prozent des Unternehmens; jetzt sind es wahrscheinlich zwei oder drei Prozent. Wo Sie DVDs vor einen Kunden legen, irgendwo wie in einem Lebensmittelgeschäft, werden sie immer noch gekauft. Die Leute wollen es sehen, fühlen und sammeln, und dieses Publikum wird es immer geben. Das Gleiche haben wir bei der Musik und der Wiederbelebung der Popularität von Vinyl gesehen. Ich glaube jedoch, dass in 000, 15, oder vielleicht 20 Jahren nehmen meine Kinder eine DVD und denken: „Was zum Teufel ist das? Kann ich mir einen Film darüber ansehen?‘ Ich denke, es wird eine Art Comeback geben, aber digital ist in alle Richtungen exponentiell gewachsen. Wir arbeiten mit Amazon als SVOD-, TVOD- und AVOD-Plattform zusammen, also mussten wir uns den ganzen Weg über anpassen und umstellen, und das werden wir auch weiterhin tun.

Liam Neeson in einer Szene aus „Honest Thief“, eins von über 1,000 Filmen, die von Signature veröffentlicht wurden … ) Unterhaltung.

Signature Entertainment Thompson: Was war der Katalysator, der zu dem Wachstum führte, das dann zur US-Expansion führte, nachdem es sich in Großbritannien als rentabel erwiesen hatte? War eine US-Erweiterung immer in Planung?

Goldberg: Die US-Expansion wurde ausschließlich von der Produktion angetrieben. Wir sind ein Vertriebsunternehmen im Vereinigten Königreich und in verschiedenen anderen Gebieten. In 2015 habe ich einen Teilhaber übernommen, der einen Anteil am Unternehmen übernommen hat, und als Teil davon , er hat uns eine Kreditfazilität gegeben, um es anzubauen. Wir waren in einer Phase, in der wir viele verschiedene Dinge in der Home-Entertainment-Welt gemacht haben, aber wir haben nichts theatralisch gemacht, und es schien, als wäre der nächstbeste Weg, um das Geschäft auszubauen, das Theater.

Thompson: Wie ist das gelaufen?

Goldberg: Es war ein Disaster. In gewisser Weise war es gut, dass es von Anfang an eine Katastrophe war, weil es uns gelehrt hat, dass es fast unmöglich ist, Filme langfristig im Independent-Bereich zu veröffentlichen. Zum Glück haben uns die Filme, die wir zuletzt herausgebracht haben, nicht allzu sehr geschadet. Eher standardmäßig als Design, dachten wir uns: „Nun, wenn wir keine großen Filme kaufen und sie mit riesigen P&A veröffentlichen können, was wäre, wenn wir uns der Produktion von Filmen zuwenden würden?“ Das haben wir also getan, und zum Glück waren die ersten paar Filme, die wir gemacht haben, erfolgreich, also finanziell hat es für uns funktioniert. Als ich über die US-Expansion sprach, war ich an einem Punkt in meinem Leben, an dem meine Familie und ich nur einen Moment in unserem Leben hatten, an dem wir sagten: „Lass es uns versuchen.“ Wir hatten ungefähr 15 oder 19 Mitarbeiter; Ich hatte ein wirklich gutes Führungsteam. Es funktionierte wirklich gut, und ich musste nicht jeden Tag dort sein, und ich konnte es von Los Angeles aus beaufsichtigen. Ich war die ganze Zeit hin und her, traf Agenten und verstand, wie das Ganze funktioniert, also ging ich dieses große Risiko ein und zog hierher. Ich sagte: „Lass es uns ein Jahr lang versuchen.“ Ich kam mit meiner Frau und meinen drei Kindern vorbei. Fünf Jahre später bin ich glücklicherweise immer noch hier, und wir haben viele Filme gedreht, und wir haben gerade den größten gemacht, den wir bisher gemacht haben. Dazwischen ist viel passiert, wie zum Beispiel das Unternehmen zu verkaufen und es zurückzukaufen, aber in Bezug auf die Frage war es der Beginn des Produktionsarms des Unternehmens, der bedeutete, dass wir dort sind, wo wir sind.

Thompson: Als Sie hierher kamen, wie akzeptierten Sie die Branche und wie lange dauerte es, bis Sie ernst genommen wurden von der Industrie als Produktionsunternehmen?

Goldberg: Ich bin ein ziemlich hartnäckiger Charakter. Es braucht viel Ablehnung, bis ich endlich meine Koffer packe. Sie haben keinen Platz am Tisch. Wenn Sie in Großbritannien eine Vertriebsfirma gründen, müssen Sie einen Weg in den Markt finden, aber es gibt hier keinen Mangel an Produktionsfirmen, und wir haben nur ein paar Filme gemacht, obwohl sie einige große Filmstars hatten B. Endergebnis . Das gab uns eine Art Flagge zum Schwenken. Während Agenten, Manager, Anwälte und Talente nicht an unabhängigen Distributoren außerhalb der USA interessiert sind, waren wir unter den Handelsvertretern bekannt. Sie haben Beziehungen zu verschiedenen Spielern, die notwendig sind, um Beziehungen aufzubauen, also waren wir nicht völlig unbekannt. Es lag ein Duft von Signature in der Luft, und ich bin sehr stolz auf alles, was wir tun. Sarah Gabriel war Handelsvertreterin, hatte keinen Produktionshintergrund und verkaufte uns Filme. Als ich hierher zog, verließ sie ihren Arbeitsplatz und hatte diesen Ehrgeiz, effektiv einem Startup beizutreten. Sie sah meinen Ehrgeiz und kam, um mit mir zu arbeiten, dieser verrückte Produzent, der durch die Stadt ging und Leute für die Entwicklung, das Schreiben von Drehbüchern und Optionen bezahlte. Dadurch fallen Sie auf, weil Sie jemand sind, der bezahlen kann, also sind die Leute im Allgemeinen bereit, ihre Türen zu öffnen. Ich habe sechs bis neun Monate gebraucht, um Projekte zu finden, von denen wir glaubten, dass sie kommerziell funktionieren und die wir finanzieren könnten. Es ist nicht so, als würde man rausgehen und einen Film kaufen und ihn dann veröffentlichen. Es kostet Unmengen an Geld, Zeit, Monaten, Schmerzen, Blut, Schweiß und Tränen, um dorthin zu gelangen, und dann passierte die Pandemie, gerade als wir mit den Dreharbeiten zu einigen dieser Filme beginnen wollten.

) Dave Bautista besucht die Weltpremiere von Signature Entertainments ‚Endstand‘ im Ham Yard … ) Hotel in London, England.

Dave Benett/WireImage Thompson: Hat dich das in deinen Tracks daran gehindert, nicht die gleichen Ressourcen zu haben wie ein großes Studio? Viele von ihnen mussten zumindest zeitweise anhalten.

Goldberg: Wir sind tatsächlich in Gang gekommen und haben ein paar Filme damit gemacht Zeit. Vor Covid haben wir ein paar Dinge erledigt, und Ende März, als wir The Estate, bedeutete dies, dass wir im letzten Jahr sechs Filme produziert hatten, und darauf bin ich wirklich stolz, und wir haben vier weitere, die wir abgeschlossen haben und bereit sind, bis zum Ende durchzuziehen des Jahres. Es gibt wahrscheinlich noch einen 15 bis 42 auf der Schiefertafel, auf der Ersatzbank sitzen und sich auf unterschiedliche Weise fertig machen. Es war eine lange Reise, seit ich im Sommer 2015 hier ankam. Ich kann nicht glauben, dass wir seit fünf Jahren hier sind und die meiste Zeit zu Hause festsitzen. The Estate war eines dieser Projekte aus den allerersten Tagen, wo wir ausgingen, das nahmen Chance, das Drehbuch mit dem Autor zu entwickeln, und hofften, dass wir es schaffen würden. Ich schaue auf mich selbst vor fünf Jahren und ich würde nicht sagen, dass ich dachte, es sei einfach, aber ich wusste nicht, dass es so schwer sein würde, den Film zu machen. Gleichzeitig haben wir uns jetzt zu einem Ort entwickelt, an dem die Türen offen sind, und wir bekommen jeden Tag Projekte von allen möglichen Leuten, und das ist sehr aufregend. Wir sind gewachsen das Team und haben fünf Leute, die hier arbeiten. Seit dem Rückkauf des Unternehmens in Großbritannien haben wir nun über 30 Mitarbeiter zwischen den USA und Großbritannien. Die Anzahl der Filme, die wir hier machen, beinhaltet nicht die Sachen, die wir in Großbritannien machen. Wir sind bestrebt, auch in Großbritannien mindestens vier oder fünf Projekte zu realisieren, und es passt wirklich gut zusammen.

Thompson: Wenn es um Budgets geht, in welcher Sandbox spielt Signature gerne?

Goldberg: Zuletzt Jahr haben wir drei oder vier Filme mit einem Budget von 1 Million US-Dollar gedreht, die eher konzeptionell als von der Besetzung bestimmt waren, und wir machen solche Sachen gerne. Es funktioniert für uns. Uns treibt es an, zu sehen, was in der Verleihwelt funktioniert, und wenn wir das nachahmen können, indem wir Filme produzieren, die sich behaupten, auch wenn sie keine große Besetzung haben, sind wir daran interessiert. Wir arbeiten auch gerne in dieser Art von Sweet Spot zwischen 5 Millionen und 30 Millionen-Action-Thriller, bei dem es ein sinnvolles Besetzungselement geben muss, damit die Zahlen funktionieren. Dann gibt es Filme wie The Estate ; die $ 15 Millionen $ zu $ ​​42 Millionen-Budgets, wo es ein Film ist, von dem wir glauben, dass er hochkarätige Filme mit fantastischen Filmemachern und Besetzungen ist Wir glauben, dass das Publikum auf der ganzen Welt es genießen wird. Das sind Toni Collette, Thomas Haden Church, Anna Faris und Kathleen Turner. Wir sind stolz auf das, was wir tun, aber natürlich begeistern diese Filme mit großem Budget und Besetzung auch viele andere Menschen, die zu uns kommen und mit uns arbeiten möchten. Das Gefühl um The Estate , die Größe der Produktion und die Breite der Besetzung haben hat uns die Augen geöffnet, mehr solche Dinge zu tun.

Thompson: Du sagst, es gibt diese Prestige-Filme für dich, also suchst du ernsthafte Fortschritte im Kino machen, eine Mischung aus Kino und Streaming, und potenziell preiswürdige Inhalte? Goldberg: Was wir jetzt sehen, würde niemals passieren sind in der vergangenen Welt passiert, weil das Theater das niemals zulassen würde, aber jetzt können sie es nicht mehr aufhalten. Wenn sich herausstellt, dass wir The Estate im Kino veröffentlichen, wäre das fantastisch. Wenn es jedoch auf einer SVOD-Plattform wie Netflix, Amazon oder Hulu landet, gewinnen all diese Jungs Oscars und andere wichtige Preise für ihre Filme, die direkt zum Streaming veröffentlicht werden. Ich bin jederzeit offen für Diskussionen darüber, wie die Filme veröffentlicht werden. Thompson: Gibt es in dieser Branche in einen Fünfjahresplan? Hast du eins? Können Sie jetzt einen haben, wo die Dinge so im Fluss sind? Goldberg: Du hast es genau getroffen. Ich habe in der Vergangenheit einige Interviews gegeben, und die Leute fragen mich im Allgemeinen: „Was ist der Fünfjahresplan?“ Wenn Sie vor fünf Jahren gesagt hätten, das ist es, was ich tun würde, ich glaube nicht einmal, dass ich gesagt hätte: ‚Das ist es, was ich tun möchte.‘ Wir haben gerade angefangen, uns damit zu beschäftigen; Wir sind hierher gezogen und dachten, es wäre schön, wenn wir ein paar Filme machen könnten. All die Dinge, die dazwischen passierten, hätte ich nie vorhergesehen. Es ist sehr schwer zu sagen, was in drei oder fünf Jahren passieren wird, aber ich habe den klaren Ehrgeiz, weiterhin mit großartigen Filmemachern zusammenzuarbeiten. Ich möchte in den nächsten fünf Jahren ein Dutzend weitere Filme machen, das Vertriebsgeschäft so ausbauen, wie es weiter gewachsen ist, und diesen Weg fortsetzen. Wir haben Signature verkauft und zurückgekauft. Ich habe einen neuen Investor, der mit mir zusammenarbeitet. Ich habe keine Pläne zu verkaufen oder an die Börse zu gehen, weil ich es genieße, unsere Unabhängigkeit zu haben, das Geschäft zu kontrollieren und alles unter einem Dach zu haben, was Vertrieb und Produktion betrifft. In der Lage zu sein, Filme vollständig selbst zu finanzieren, ist eine fantastische Feder im Hut, wo wir die Herren unseres eigenen Schicksals sein können. Es geht um die Frage: ‚Was können wir damit machen?‘ Wir sehen diese nächste Phase als Signature 3.0 und ich könnte nicht gespannter sein, was die Zukunft bringt. 2017

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