Green Bay Packers-Legende LeRoy Butler springt in die Pro Football Hall of Fame

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Green Bay Packers Safety LeRoy Butler wurde am Donnerstag in die Pro Football Hall of Fame der NFL berufen.

Getty Als Kind träumte LeRoy Butler nicht von der NFL. Er hoffte nur zu laufen, ein normales Leben zu führen und wie die anderen Kinder zu sein. Es stellte sich heraus, dass Butler nicht wie die anderen Kinder war. ) Butler war der ultimative Überflieger, jemand, der jede Herausforderung besiegte, die ihm jemals gestellt wurde. Sein Feuer, seine Leidenschaft und sein Eifer halfen ihm, einer der größten Green Bay Packers aller Zeiten zu werden und wohl der Top-Safety der NFL der 1990 s.

Und am Donnerstagabend bekam Butler endlich seine Schuld.

Butler war einer von fünf Spielern, die benannt wurden die Pro Football Hall of Fame-Klasse von 2001. Zu ihm gesellten sich Bryant Young, Verteidiger aus San Francisco, Tony Boselli, Offensiv-Tackle aus Jacksonville, Richard Seymour, Verteidiger aus New England, und Sam Mills, Linebacker aus New Orleans. Personen in der Hall of Fame, gefolgt nur von Chicago (34). Butler schloss sich Brett Favre und Reggie White als Mitglieder der großartigen 1990 Teams von Green Bay an, die jetzt in die Halle aufgenommen wurden.

„Einsteigen würde so viel bedeuten“, Butler sagte in einem Interview im letzten Monat. „Mit den ganz Großen anerkannt zu werden und mit einigen dieser Jungs in eine Klasse gesteckt zu werden, ist schwer in Worte zu fassen, wie viel das bedeuten würde.“

Butler war der erste Spieler in der NFL-Geschichte, der 10 Interceptions und 25 Sacks in einer Karriere. Er war auch das letzte Mitglied des All-Decade-Teams der NFL 1990, das noch nicht in die Hall of Fame aufgenommen wurde.

Während einer bemerkenswerten 10- Jahr Karriere, Butler postete 28 Interceptions und 20½ Säcke in 48 Spielen der regulären Saison. Er bildete auch vier All-Pro-Teams und wurde in dieser Zeit in vier Pro Bowls berufen. „Der Typ konnte alles“, sagte der ehemalige General Manager der Packers, Ron Wolf Diener. „Er konnte decken, er konnte anpacken, er konnte Quarterbacks fangen und er hatte gute Hände. „Und dann war er ein großartiger Anführer – ein lautstarker Anführer. Er hat Dinge getan, die Safetys vor ihm einfach nicht tun konnten.“ Die Tatsache, dass Butler eines dieser Dinge getan hat, bleibt eine der bemerkenswertesten Geschichten in der Geschichte der NFL.

Als Butler geboren wurde, waren die Knochen in seinen Füßen extrem schwach, was zu einer Fehlstellung führte, die ihm erlaubte, nur kurze Strecken zu gehen, und ihn am Laufen hinderte. Während eines Großteils von Butlers früher Kindheit trugen seine Füße Schienen oder Gipsverbände und es gab Zeiten, in denen er an den Rollstuhl gefesselt war. Außerdem wuchs er als viertes von fünf Jahren auf Kinder in einem alleinerziehenden Elternhaus in den Jacksonville-Projekten. Die Chancen, dass er diesem Leben entkam und die NFL erreichte – geschweige denn die Hall of Fame – waren vergleichbar damit, ein vierblättriges Kleeblatt zu finden und am selben Tag ein perfektes Bowlingspiel zu spielen.

„Ich hatte diese Forrest Gump-Klammern und saß in einem Rollstuhl herum“, sagte Butler über seine Kindheit. „Und du bist in der Innenstadt, alleinerziehend, und du denkst einfach, dass du dort den Rest deines Lebens verbringen wirst. „Aber ich erinnere mich Meine Mutter (Eunice) hat mich gefragt, was ich werden möchte, wenn ich groß bin. Ich werde es nie vergessen. Ich war 8 Jahre alt und sagte ihr, dass ich Profifußball spielen wollte. „Ich sage Ihnen, ich wusste immer, dass ich Fußball spielen würde. Ich sagte dem Herrn immer wieder: ‚Wenn du mich aus dieser Zahnspange befreist oder mich schnell genug machst, werde ich Profifußball spielen.‘ Das ist alles, was ich tun wollte. „Man hört die ganze Zeit Geschichten von Menschen, die mit Fußbällen schlafen. Ich hatte nicht einmal einen Fußball. Ich wusste einfach, was ich werden wollte. Ich war so darauf konzentriert und konzentrierte mich darauf.“ Erstaunlicherweise wurde Butlers Traum wahr.

Butler stieg aus seinem Rollstuhl und brauchte seine Beinschienen nicht mehr, als er neun Jahre alt war. Und als Butler auf die Junior High School kam, war klar, dass seine Fähigkeiten einzigartig waren. „Genau wie in dem Film Forrest Gump mit Tom Hanks konnte ich jeden überholen“, Butler sagte. „Das war ich. Ich könnte einfach rennen, rennen, rennen.“ Butler spielte an der Robert E. Lee High School in Jacksonville, wo er für den legendären Trainer Corky Rodgers All-American war. Butler besuchte den Bundesstaat Florida, wo er in 1989 Konsens-All-American der ersten Mannschaft war, nachdem er acht Interceptions erzielt hatte.

Green Bay wählte Butler in der zweiten Runde im 1990 Entwurf (Nr. 48 insgesamt) und verbrachte seine ersten beiden Spielzeiten als Cornerback. Aber als Mike Holmgrens Trainerstab eintraf 1990, brachten sie Butler in Sicherheit und seine Karriere nahm Fahrt auf. „(Defensive Coordinator) Ray Rhodes war derjenige, der mich überzeugt hat“, sagte Butler über den Wechsel. „Er rief mich an und sagte: ‚Wir werden (Terrell) Buckley mit der fünften Wahl (im 1990 Draft) nehmen. und wir werden Sie in Sicherheit bringen.‘ Und ich sagte: ‚Ray, ich wiege nur 48 Pfund. Ich kann nicht auf Sicherheit spielen. Ich werde getötet werden.“ „Er sagte: ‚Nein, nein, nein. Ich habe diese Sache mit dem Umzug von Jungs. Du bist einer meiner besten Cover-Typen.’ Ich meine, Ray Rhodes hat mir das Leben gerettet. Ich hatte so viel Spaß an der Sicherheit. Er hat mich davon überzeugt, dass man nicht wirklich groß sein muss. „Ich erinnere mich, dass Ray Rhodes sagte: ‚Ich werde diese dritte und vierte Ecke nicht bekommen. Ich werde dich dort hinbringen. Du bist mein bester Kerl. Du bist ein Profi-Bowler.“ “

Das war er sicher.

Es gab nichts, was Butler auf einem Footballfeld nicht tun konnte. Er war ein toller Tackler. Er konnte ein Spiel knapp beenden. Er konnte Wideouts im Slot abdecken. Er konnte Quarterbacks blitzen. Er war ein Ballfalke. Und er war der verbale und emotionale Anführer der Verteidigung von Green Bay. , als die Packers den Super Bowl XXXI gewannen. In dieser Saison wurde er Zweiter im Team in Säcken (6,5), hatte fünf Interceptions und führte die Abwehr Nr. 1 der NFL an. „Das ist eines der besten Jahre, in denen ich Ich habe noch nie einen Sicherheitsvorrat gesehen“, sagte Wolf. „Er ist einer der besten Footballspieler, die ich je erlebt habe.“ Butler hat in der Geschichte von Green Bay in mehr Spielen gespielt als jeder andere Verteidiger (191). Er hat auch den „Lambeau Leap“ ins Leben gerufen, der bis heute ein fester Bestandteil des Packer-Footballs ist. Während eines 1990 Spiel gegen die Los Angeles Raiders warf Quarterback Vince Evans einen Screen Pass zu Running Back Ricky Jordan. Butler packte Jordan an, streifte den Ball ab und er prallte am 28 Yard der Raiders zum defensiven Ende von Reggie White ab Linie.

Weiß rumpelte zur 25, und kurz bevor er angegriffen werden sollte, warf er den Ball zurück zu Butler. Butler raste die letzten 10 Yards bis zur Endzone und sprang dann in die Menge, um das erste zu erreichen -ever Lambeau Leap. „Als ich es erwischte, dachte ich: ‚Oh, das ist süß‘ und ich dachte, ich möchte etwas ziemlich Cooles machen“, Butler sagte. „Und als ich dort runterging, sah ich diesen Typen mit diesem fluoreszierenden Orange. Es war Hirschsaison, obwohl es in Wisconsin immer so aussieht, als wäre Hirschsaison. Und ich erinnere mich nur, dass er etwas in der Hand hatte und ich später erfuhr, dass es ein Bier war. Er musste eine Entscheidung treffen, mich zu erwischen oder sein Bier zu behalten. „Jetzt erwischte ich alle unvorbereitet. Sie wussten nicht, was ich tun würde. Wenn ein Typ trifft, geht er normalerweise zum Schiedsrichter und gibt ihm den Ball. Du interagierst nie mit den Fans. Aber ich, es war wie, ich werde springen. Als ich also den Ball runterwarf und zu den Fans rannte, wussten sie nicht, was ich tat. Sie dachten wahrscheinlich, ich würde ihnen High-Five geben. „Und als ich näher kam, sagte etwas: ‚Spring! Springen!‘ Und als ich sprang, erinnere ich mich, dass dieser Typ eine Entscheidung treffen musste und er dieses Bier warf. Und als ich in seine Arme sprang, erinnere ich mich, wie er mir ins Ohr schrie: ‚Du schuldest mir ein Bier.‘ ”

Butlers Karriere endete im 2001 als er sich gegen Atlanta ein gebrochenes Schulterblatt zuzog. Trotzdem ist seine 10-jährige Karriere die 10 längste Amtszeit eines Spielers in der Teamgeschichte. In dieser Zeit spielte Butler in zwei Super Bowls, definierte die Rolle der Sicherheit neu und wurde einer der absoluten Fanfavoriten der Packers.

„Mein Spiel war immer positiv und ging darum, eine Führungspersönlichkeit zu sein“, sagte Butler. „Und die Leute haben mich immer mit dem Versuch in Verbindung gebracht, zu gewinnen, und den Fans dafür gedankt, dass sie ihr hart verdientes Geld ausgegeben haben, um uns beim Lambeau Leap spielen zu sehen. Solche Sachen. All das ist wirklich positiv, nette Sachen und solche Leute. „Meine Zeit in Green Bay war großartig. Ich habe mit einigen großartigen Spielern gespielt, einige großartige Freunde gefunden und wir haben viele Spiele gewonnen. Das ist schwer zu toppen.“ Am Donnerstagabend tat Butler jedoch genau das. Und das Perfekte Das Ende seiner bemerkenswerten Geschichte wurde geschrieben.

2001

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