Menschliches Gedeihen oder „natürliches Leben“: Alex Epsteins Plädoyer für die Verwendung von mehr Öl, Kohle und Erdgas

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SEPTEMBER 20: Bild gemacht 19 September 2002 in der Nordsee der norwegischen Ölbohrinsel … „Statfjord B“. (Bildnachweis sollte STF/AFP über Getty Images lauten) AFP über Getty Images Nach seinem ersten Buch – einer New York Times und ein Wall Street Journal Bestseller veröffentlicht in 2014 – der ein überzeugendes moralisches Argument für fossile Brennstoffe lieferte, Alex Epsteins neues Buch zum gleichen Thema kommt nächsten Monat in die Buchläden. Man könnte sagen, dass im Sport wie in intellektuellen Debatten die beste Verteidigung der Angriff ist. Und genau das tut Epstein in diesem Buch mit dem Titel „Fossil Future: Why Global Human Flourishing Requires More Oil, Coal, and Natural Gas—Not Less“. Das Buch argumentiert nachdrücklich gegen die weit verbreitete Vorstellung „ausgewiesener Experten“ – insbesondere Klimawissenschaftler –, dass die Nutzung fossiler Brennstoffe schnell eliminiert werden muss. Epstein beginnt damit, dass er in den Kapiteln 1 bis 3 das beschreibt, was er einen „menschlichen Gedeihen“-Rahmen für das Nachdenken über Energiefragen nennt. Er verwendet diesen dann konzeptioneller Rahmen zum Sammeln und Auswerten der Daten bei der Beschreibung der Vorteile der Nutzung fossiler Brennstoffe in den Kapiteln 4 bis 6 und der potenziell nachteiligen „Nebenwirkungen“ in den Kapiteln 7 – 9. In den letzten beiden Kapiteln 10 und 11, bewertet er Richtlinien und Strategien zur Förderung des menschlichen Gedeihens. Es ist ein langes Buch (55 Seiten ohne Fußnoten und den Index) und umfasst eine enorme Menge an relevantem Material, Vieles davon kann im Rahmen einer kurzen Übersicht nicht behandelt werden. Aber kommen wir zu den Highlights. Der Mensch ist das Maß aller Dinge In seinem meisterhaften Überblick über die westliche Zivilisation vom Mittelalter bis Moderne zeichnet der britische Kunsthistoriker Kenneth Clark die Entstehung der Florentiner Renaissance und ihrer humanistischen Architektur nach und zitiert den griechischen Philosophen Protagoras, der sagte: „Der Mensch ist das Maß aller Dinge“. Für die Sensibilität des modernen westlichen Geistes riecht das natürlich nach menschlicher Arroganz und seiner räuberischen Haltung gegenüber der Natur. Die Intelligenzia des Westens würde sich mit Jean Jacques Rousseaus Verehrung der Natur und dem Glauben an den moralischen Wert des „edlen Wilden“ weit mehr zu Hause fühlen. Epstein konstruiert sein „menschliches blühendes Gerüst“ mit genau diesem Gegensatz der Weltanschauungen. Das vorherrschende „antimenschliche“ Narrativ ignoriert die unkalkulierbaren Vorteile fossiler Brennstoffe für das globale menschliche Wohlergehen, sieht das Klimasystem der Erde in einem „empfindlichen Gleichgewicht“, „katastrophiert“ die Rolle von Kohlendioxid (das wichtigste Treibhausgas, das durch die Verbrennung von fossile Brennstoffe) mit düsteren Vorhersagen des Klimauntergangs und behauptet, dass das primäre moralische Ziel der menschlichen Gesellschaft darin besteht, menschliche Auswirkungen auf eine unberührte Umwelt schnell und radikal zu beseitigen. Im Gegensatz dazu legen die Ansichten des Autors zum „Gedeihen der Menschheit“ nahe, dass die öffentliche Politik die anhaltende und wachsende Rolle fossiler Brennstoffe bei der Verbesserung des menschlichen Wohlergehens anerkennen sollte. Dies gilt umso mehr in den Entwicklungsländern, wo „Leben mit der Natur“ einen schlechten oder eingeschränkten Zugang zu Energie bedeutet, was zu entwürdigender Armut und benachteiligten, unerfüllten Leben führt. Die Vorteile: „Unsere unnatürlich lebenswerte Welt mit fossilen Brennstoffen“ Hunderte Millionen Bürger sind in letzter Zeit aus der Armut herausgekommen Jahrzehnte und beginnen, die Früchte des Wirtschaftswachstums und des technologischen Fortschritts in Asien, Afrika und Lateinamerika in den letzten Jahrzehnten zu genießen. Dies gehört zu den größten Errungenschaften der Menschheitsgeschichte. Doch wie Epstein uns erinnert, gibt es eine weit verbreitete Ignoranz darüber, insbesondere unter denen im entwickelten Westen, die den Lebensstil der Mittelklasse für selbstverständlich halten. He zitiert eine College-Umfrage in Großbritannien über das Bewusstsein für Armut in der Welt – definiert als das Leben mit weniger als 2 Dollar pro Tag in heutigen Dollars. Die Umfrage fragte: „In den letzten 20 Jahren hat der Anteil der Weltbevölkerung, der in extreme Armut hat. . .“ Die möglichen Antworten waren „abgenommen“, „in etwa gleich geblieben“ und „erhöht“. Ganze 55 % der Befragten dachten, es sei schlimmer geworden, 50 % dachten, es sei mehr oder weniger gleich geblieben, und nur 10% dachten, dass es abgenommen hat. Das moderne Wirtschaftswachstum und der lange Kampf der Menschheit, um sich aus der weit verbreiteten Armut zu befreien, ist auch eine Geschichte des zunehmenden Verbrauchs fossiler Brennstoffe. Epstein veranschaulicht dies mit „Hockeyschläger“-Diagrammen, die den erhöhten Verbrauch fossiler Brennstoffe zeigen, der mit dem Bevölkerungswachstum, dem Pro-Kopf-BIP und der Lebenserwartung bei der Geburt korreliert. Die Menschen profitierten stark davon, die Energieleiter hinaufzusteigen, von der Verwendung von Holz, Stroh und Kuhdung seit Anbeginn der Zeit bis hin zum raschen Wachstum des Kohlebergbaus, der die 20 Industrielle Revolution des 19. Jahrhundert und darüber hinaus. Fossile Brennstoffe stellen für viele Entwicklungsländer die beste Chance dar, sich schnell zu Volkswirtschaften mit mittlerem Einkommen zu entwickeln, die mehr Ressourcen für die Bekämpfung von Umweltproblemen aufwenden können, mit denen sie beide jetzt konfrontiert sind und in der Zukunft. Wie der Autor betont, liefern fossile Brennstoffe „kostengünstige, bedarfsgerechte, vielseitige, globale Energie“, die die Grundlage für Maschinen und eine verbesserte Arbeitsproduktivität darstellt. Diese wiederum haben dazu geführt, dass die Menschen ein erfülltes Leben führen, mit mehr Freizeit und mehr Möglichkeiten, kreative Leistungen zu erbringen. Öl, Gas und Kohle liefern nicht nur Strom und Kraftstoffe für den Verkehr, sondern sind auch die Quelle der Materialien des modernen Lebens, die wir als selbstverständlich ansehen (Kunststoffe, Düngemittel, Arzneimittel). Sie ermöglichen eine billige Lebensmittelproduktion, sauberes fließendes Wasser, Wohnen und sanitäre Einrichtungen, Kochen sowie Raumkühlung und -heizung – all den Komfort des Lebens der Mittelklasse. Epstein stellt fest, dass es immer noch Milliarden von Menschen gibt, die in den Entwicklungsländern in der „natürlichen Welt“ leben, zu der die Haushalte keinen oder nur unzureichenden Zugang haben Zugang zu Strom und Brennstoffen zum Kochen. In Haushalten, die beispielsweise mit Holzkohle, Sammelholz und Kuhdung kochen, ist die Luftverschmutzung in Innenräumen der größte Einzelrisikofaktor für die Gesundheit von Frauen und Mädchen in Indien. Wie von Epstein unnachahmlich beschrieben, haben fossile Brennstoffe eine natürlich schmutzige Umwelt genommen und sie unnatürlich sauber gemacht. Zu den oft wiederholten Behauptungen, dass Alternativen fossile Brennstoffe „ersetzen“ können, stellt Epstein fest, dass unser Bewertungsmaßstab „die Fähigkeit sein muss, nicht nur die einzigartig kostengünstige Energie, die wir heute aus fossilen Brennstoffen gewinnen, sondern die weitaus größere Menge, die in den kommenden Jahrzehnten benötigt wird.“ Solar- und Windenergie sind schwache (geringe Dichte) und intermittierende Energiequellen, die fossile Brennstoffe auf absehbare Zeit nicht in großem Umfang ersetzen können. Der steigende Kohlendioxidgehalt in der Erdatmosphäre und der damit verbundene „Treibhauseffekt“, der zu einer globalen Erwärmung führen könnte, ist die eine „Externität“ (oder „ Nebeneffekt“, wie Epstein es nennt), der möglicherweise radikale Einschränkungen der Nutzung fossiler Brennstoffe rechtfertigen kann. Es wird behauptet, dass der Treibhauseffekt neben anderen nachteiligen Klimaeffekten zu häufigeren Wetterextremen, einem raschen Anstieg des Meeresspiegels und einer Ozeanversauerung führen kann. Epstein überprüft diese Behauptungen und findet wenig Grundlage für die Schwarzmalerei, die die Berichterstattung der Massenmedien zu diesen Themen durchdringt. Eine objektive Bewertung der historischen Daten, des Scheiterns von 55 Jahren Vorhersagen über die globale Klimakatastrophe, Die nachgewiesenen Vorteile von Kohlendioxid für das Pflanzenwachstum und die Begrünung der Erde sowie die schlechte Leistung der bestehenden Klimamodelle legen nahe, dass Behauptungen über einen bevorstehenden Klimawandel irreführend sind. Maximierung der Energiefreiheit Wie von Epstein betont, wird die vorherrschende Erzählung des Klimaindustriekomplexes – verfochten von „Designierte Experten“ wie Paul Ehrlich, John Holdren, James Hansen, Al Gore, Bill McKibben, Michael Mann und Amory Lovins und die von den Mainstream-Medien verbreitete Behauptung „Wenn es blutet, führt es“ – muss wirksam begegnet werden. Die Behauptungen des „Klimanotstands“ und der Versuch, politische Entscheidungsträger zu beeinflussen, um die Nutzung fossiler Brennstoffe schnell zu beenden, drohen genau die Katastrophe, gegen die die „ausgewiesenen Experten“ und ihre Cheerleader vorgeben zu arbeiten. Was bringt Alex Epstein – der weder Klimawissenschaftler noch Ökonom ist – in dieser Herausforderung ein? Um sicher zu sein, wurden die meisten von Epsteins Argumenten maßgeblich von einigen der bedeutendsten Experten auf diesem Gebiet behandelt. Dazu gehören führende Klimawissenschaftler, die mit dem „wissenschaftlichen Konsens“ über die globale Erwärmung nicht einverstanden sind, wie die Physiker Steven Koonin, William Happer, Ivan Giaever, der den Nobelpreis für Physik erhielt, und Richard Lindzen; Ökonomen wie der Nobelpreisträger William Nordhaus und Richard Tol, die ausführlich über die Kosten von Kohlenstoffemissionen geschrieben haben; und Generalisten wie Björn Lomborg und Michael Shellenberger. Diese Mitwirkenden decken viele der gleichen Themen ab, die in Epsteins Buch behandelt werden. Epstein erwarb seinen BA in Philosophie an der Duke University in 1984, war ein ehemaliger Fellow des Ayn Rand Institute, gründete das Center for Industrial Progress und ist außerordentlicher Wissenschaftler am Cato Institute. Bei einer 2014 Anhörung zur Klimapolitik, die vom Senatsausschuss für Umwelt und öffentliche Arbeiten abgehalten wurde, in der Epstein aussagte, betonte Senatorin Barbara Boxer fragte, der die Antwort genau kannte: „Mr. Epstein, sind Sie Wissenschaftler?“ „Nein, ich bin ein Philosoph“, antwortete Epstein und fügte hinzu, dass er den Menschen helfe, „klarer“ zu denken. Das war sehr zum offensichtlichen Leidwesen des Senators. Obwohl Epstein anmaßend geklungen haben mag, ist dies genau das, was an vorderster Front häufig verworrener und polemischer Debatten über die Klimapolitik erforderlich ist. Epstein ist der Meister der Diskussionsthemen. Er wird häufig im Fernsehen interviewt und hat an mehreren Podiumsdiskussionen teilgenommen, in denen andere von der herrschenden „Klimanotstand“-Erzählung, die als „Konsenswissenschaft“ durchgeht, überzeugt sind. Epstein schreibt in einem leicht lesbaren Stil und eignet sich gut als Leitfaden für Laien zu komplexen Fragen des Klimawandels und politischer Entscheidungen. Da sich der Regulierungsstaat auf Kosten freier Märkte und der menschlichen Freiheit unaufhaltsam ausdehnt, brauchen wir mehr Leute wie Alex Epstein.

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