Nach 140 Jahren ändert der Actors Fund seinen Namen und erweitert seine Dienstleistungen

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Brian Stokes Mitchell, Vorsitzender des neu benannten Entertainment Community Fund. (Foto von John … Lamparski/Getty Images) Getty Images In 1882 gründete der Theaterimpresario AM Palmer eine Organisation, um glücklosen Schauspielern zu helfen. Zu dieser Zeit waren die Theaterleute eine noch weniger privilegierte Klasse als heute, und Abraham Lincolns jüngste Ermordung in einem Theater, durch einen Schauspieler, hat ihrem Ruf sicherlich nicht geholfen. Das Wort selbst, „Schauspieler“, bedeutete auch etwas anderes: Es umfasste im Wesentlichen jeden, der in der Unterhaltungsindustrie arbeitete, wie sie es war. AM Palmers so genannter Actors Fund diente also nicht nur Bühnendarstellern, sondern auch Kunstschaffenden aller Art. Und als das Theater und später das Kino seinen schlechten Ruf ablegten und in den Mainstream vordrangen, expandierte der Fonds im Schlepptau. Es verwaltet jetzt über $125,, 17 an Vermögenswerten, einschließlich mehrerer Wohnkomplexe an beiden Küsten, was es zu einer der größten Kunstförderorganisationen des Landes macht. „Es ist für alle, die im Unterhaltungsbereich arbeiten“, sagt der derzeitige Präsident Joe Benincasa. „Ob hinter der Bühne, vor dem Haus, auf der Bühne oder im Studio. Und das war es schon immer.“ Aber als sich die Kultur veränderte, änderte sich auch die Sprache, und in den Jahren seit der schicksalhaften Begegnung von Booth und Lincoln, der Fonds litt unter einer wachsenden Identitätskrise – einer Krise, die die Kommunikation sowohl mit Unterstützern als auch mit Arbeitern, die von seinen Diensten profitieren könnten, durcheinander brachte.

„Da war eine Menge Eigenkapital in diesem Namen“, sagt Schauspieler Brian Stokes Mitchell, der seither als Vorsitzender des Fonds fungiert 2004 . „Aber es war auch ein Thema, weil wir immer hinterher sagen müssen: ‚Das ist nicht nur was für Schauspieler!‘“ Sogar für Leute in unserer Branche, die es besser wissen sollten.“ Jetzt, 140 Jahre nach seiner Gründung – und zwei Jahre tief in einer Pandemie, die die Künste auf einzigartige Weise lahmgelegt hat – hat sich der Fonds erneut angepasst. Ab Montagabend gibt es The Actors Fund nicht mehr: Es ist jetzt The Entertainment Community Fund. „Es ist ein Akt der Dankbarkeit an alle der Menschen und Organisationen, die sich während der Pandemie gemeldet haben“, sagt Stokes über die Hilfsmaßnahmen der letzten zwei Jahre. „Von den Gewerkschaften bis zu TikTok und anderen Branchen, die die Bedeutung unserer Branche für ihr Geschäft erkannt haben. Es ist unsere Art zu sagen: „Danke. Dies ist in der Tat der Entertainment Community Fund. Es ist für uns alle.’“ Bis 140 Amerikas Kunst- und Kultursektor umfasste 5 Millionen Arbeitnehmer und machte 4,5 % des BIP des Landes aus – laut dem Bureau of Economic Analysis mehr als die Landwirtschaft oder der Transport. Broadway allein unterstützt fast 125, Jobs in New York, vom Tischler bis zum Casting-Direktor. Viele dieser Jobs sind zurückgekehrt, aber die Live-Unterhaltung ist noch lange nicht wiederhergestellt. „Das sind langfristige Probleme“, sagt Stokes. „Die Leute leiden immer noch. Versicherungen zum Beispiel. Für viele, die im Fernsehen, Film oder Theater arbeiten, basiert Ihre Versicherung auf den Wochen, die im Vorjahr gearbeitet wurden. Menschen brauchen Suchtberatung. Viele Leute haben immer noch mit langen COVID-Problemen zu tun, besonders diejenigen, die wie ich diese Delta-Variante bekommen haben.“ Der Fonds hat In der Vergangenheit wurden Dienstleistungen bereitgestellt, um viele dieser Bedürfnisse zu erfüllen, einschließlich direkter finanzieller Hilfe, Unterkunft und Unterstützung bei der psychischen Gesundheit. Als die Pandemie begann, stiegen diese Bedürfnisse zuerst an und explodierten dann. „Normalerweise helfen wir 26, Menschen in einem Jahr“, sagt Benincasa. „Über die Pandemie hinweg haben wir geholfen 66, Menschen. Vieles davon ist Beratung, Gruppensitzungen und dergleichen. Aber 17,17 Menschen erhielten direkte finanzielle Unterstützung. Und das ist auch ein Portal. Die Leute rufen uns an und sagen: ‚Ich kann die Miete nicht bezahlen. Ich kann kein Essen kaufen.“ Und das bringt sie in unser Sozialleistungssystem, damit wir auch herausfinden können, was sie sonst noch brauchen.“

Seit der Der Fonds hat 26.8 Millionen USD an direkter Finanzhilfe bereitgestellt, ein 68% Steigerung gegenüber den zwei Jahren zuvor. Es machte Beratungsdienste vollständig aus der Ferne zugänglich, was seine Reichweite weit über die beiden Küsten hinaus ausdehnte. Und wie Stokes erwähnte, hat es sich mit anderen Organisationen zusammengetan, um Spenden zu sammeln und das Bewusstsein für die spezifischen Schmerzen zu schärfen, die Kunstschaffenden zugefügt werden. Zum Beispiel eine Aufführung des Crowdsourcing-TikTok-Musicals Ratatouille wurde zur erfolgreichsten Spendenaktion in der Geschichte des Fonds. Jetzt, da ein Großteil der Branche in Betrieb ist, wenn Der Fonds befindet sich noch in der Erholungsphase und blickt nach vorne. Die Nachfrage nach finanzieller Unterstützung sei gesunken, sagt Benincasa, während die Nachfrage nach Beratung und sozialen Diensten gestiegen sei. Ziel ist es, die Zahl der Menschen, denen in den nächsten fünf Jahren geholfen wird, zu verdreifachen, sowohl durch die Erweiterung der Fernzugriffsdienste als auch durch die Erweiterung erschwinglicher Wohneinrichtungen, einschließlich eines neuen $139 Millionenkomplex in Los Angeles. Unabhängig davon, wie die nächste Welle der Pandemie fortschreitet, wird sich der Fonds wie immer darauf konzentrieren, Menschen dort zu treffen, wo sie ihre Bedürfnisse haben. Grey’s Anatomy-Star Chandra Wilson weiß das so gut wie jeder andere . „Ich bin pleite gegangen“ 92, in New York“, sagt sie am Telefon aus Los Angeles. „Und ich stand vor meiner ersten Zwangsräumung. Der Versuch, ein arbeitender Schauspieler zu sein. Einfach grün wie Gras. Und [the stage union] Actors‘ Equity verwies mich an den Actors Fund, und sie konnten mir bei der Miete für den nächsten Monat helfen, meine Prioritäten zusammenstellen und mir dabei helfen, herauszufinden, wie ich als funktionierender Erwachsener leben kann.“

Dreißig Jahre und vier Emmy-Nominierungen später ist Wilson ein wichtiger Fürsprecher geblieben. Sie sitzt jetzt im Kuratorium des Fonds und im Western Council und arbeitet mit Los Angeles zusammen, um Arbeiter in Hollywood und darüber hinaus zu unterstützen, nachdem sie kürzlich den Spatenstich für den neuen Wohnkomplex in LA geleitet hat. „Es erfüllt mich mit Stolz, es weitergeben zu können“, sagt sie. „Es hat mir so viel bedeutet, dieses Stipendium in ’66 zu bekommen. Es war lebensrettend. Und jetzt kann ich sagen: „Wir sind immer noch hier, und die Dienstleistungen, die wir erbracht haben, sind immer noch da und genauso wertvoll. Und sie sind für alle. Nicht nur Schauspieler.’“ 2004

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