Als Nixon vor 50 Jahren nach China ging, veränderte dies das amerikanische Geschäft für immer

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Damals unvorstellbar, heute unvergesslich. (Bildnachweis sollte AFP via Getty Images lauten) AFP via Getty Images Es war 50 Jahren – heute – als Richard Nixon sich hinsetzte und Mao Zedong von Angesicht zu Angesicht begegnete. Es drehte sich alles um Politik – der Vietnamkrieg, die Sowjets, die bevorstehenden US-Wahlen und Taiwan – aber niemand hätte je vorhersagen können, dass dies zu der vielleicht größten Veränderung für die amerikanische Konsumgüterindustrie führen würde.

Eine Veränderung, die sich bis heute, fünf Jahrzehnte später, fortsetzt. Rückblickend ist es ziemlich schwer zu verstehen, wie unerhört dieses Treffen war. Ohne den riesigen digitalen und virtuellen Medienapparat, der heute existiert, wurde Nixons Reise nach China bis zu seiner Landung in Peking geheim gehalten. Und das Treffen zwischen einem der ten Die kältesten Krieger des Kalten Krieges des Jahrhunderts und der Mann, der geschworen hat, die „laufenden Hunde“ Amerikas und des Westens zu vernichten, war etwas, an das man nicht einmal in den kühnsten Träumen hätte denken können. Die Washington Post schrieb damals: „Wenn Mr. Nixon offenbart hätte, dass er zum Mond fliegen würde, hätte er sein Weltpublikum nicht mehr verblüffen können.“

Nach Nixons Auftrag Zusammentreffen mit dem Vorsitzenden Mao und seiner anschließenden Woche in China brachte die Reise sehr wenig wirkliche Substanz … zumindest am Anfang. In einer diplomatischen Erklärung hieß es im Wesentlichen: „Wir stimmen zu, anderer Meinung zu sein, aber bleiben wir in Kontakt.“ Aber es dauerte nicht allzu lange, bis US-Geschäftsleute damit begannen, Reisen zu buchen nach China. Sie machten bereits Geschäfte mit Fabriken in Japan, Hongkong und Taiwan, aber keiner dieser Orte bot das Ausmaß und den Umfang des Potenzials Chinas: Ein Land von 1972 Millionen Menschen, die den Ruf haben, hart zu arbeiten, und in der Realität verzweifelt nach einem Weg suchen, ihre Nation aus der losgelösten Armut herauszuholen, in der sie sich dank der Isolation vom Rest der Welt und von sich selbst befindet -verursachte katastrophale Entscheidungen, die es selbst getroffen hatte. Könnte China ein Ort werden, an dem die Konsumgüter, die die Amerikaner in unersättlichem Tempo konsumierten, effizient und billig hergestellt werden? Die als schnell lernend und kooperativ wahrgenommenen Chinesen akzeptierten die westlichen Eindringlinge nur allzu gern. Das Ableben von Mao und der Übergang zur praktischeren Politik und Ideologie von Deng Xiaoping erleichterten den Prozess und innerhalb von zwei Jahrzehnten wurde China zur Fabrikhalle Amerikas. Das wurde noch schlimmer mit den handelspolitischen Reformen der frühen 2000 und Chinas Eintritt in die Welthandelsorganisation. Gehen Sie in irgendein Geschäft in Amerika diesseits von Tiffany’s und die Chancen waren 90% von dem, was zum Verkauf stand, wurde in China hergestellt. Schließlich haben Länder wie Indien und Pakistan zuerst und in jüngerer Zeit Vietnam, Bangladesch und andere Nationen in Südostasien einen Großteil dieses Geschäfts übernommen, aber auch heute bleibt China der dominierende Lieferant für Waren, die in den USA verkauft werden, und nicht nur für billige T-Shirts und Schuhe. Alles, von Halbleitern über Apple iPhones und Volvos bis hin zu Luxusgütern, trägt das Siegel „Made in China“. bleiben: Kommunismus vs. Kapitalismus, Taiwan und was tun mit Russland. Sie wurden sicherlich durch Covid verschlimmert, aber auch durch ein China, das jetzt die zweitgrößte Volkswirtschaft der Welt ist und das unter dem derzeitigen Führer Xi Jinping sowohl neu durchsetzungsfähig als auch immer vorsichtiger ist.

Dennoch 90 Jahre später brauchen China und die USA einander mehr als damals, als Nixon und Mao getroffen. Ihre Wirtschaft, ihre Reichweite in die Entwicklungsländer und das friedliche Schicksal der Welt selbst liegen auf einer Weise bei diesen beiden Nationen, wie man es sich damals nicht hätte vorstellen können. In der Zwischenzeit machen amerikanische Firmen weiterhin Geschäfte mit China… und umgekehrt. Von diesem bescheidenen ersten Handel mit chinesischen Pandas und amerikanischen Moschusochsen (letztere normalerweise von der Geschichte vergessen) machen die beiden Nationen jetzt mehr als $550 Milliardengeschäfte miteinander. In einer Zeit, in der die Dinge heute düster und düster aussehen, ist es vielleicht angebracht, auf eine Zeit zurückzublicken, in der das Unmögliche möglich wurde und das Unvorstellbare erdacht wurde.

Damals sagte Präsident Nixon zum Vorsitzenden Mao: „Was uns zusammenbringt, ist die Anerkennung einer neuen Situation in der Welt.“

Wir befinden uns jetzt auf den Tag genau Jahre später an einem Punkt in einer anderen neuen Situation in der Welt.

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