Die Kartellfreistellung der Major League Baseball steht erneut auf dem Capitol Hill

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Dann Baseball Commissioner Bud Selig (l.) und der frühere Gouverneur von Minnesota, Jesse Ventura, vor dem Start … eines 2001 Hauses Anhörung des Justizausschusses zur Freistellung von MLB vom Kartellrecht.

CQ-Roll Call, Inc über Getty Images Es war spät das seltsamste Paar auf dem Capitol Hill. . Da war Bud Selig, der damalige Kommissar des Baseballs, der neben Jesse Ventura, dem ersteren, vereidigt wurde professioneller Wrestler und Hollywood-Schauspieler, der zu dieser Zeit Gouverneur von Minnesota war. Beide Männer waren in Washington, um vor dem Justizausschuss des Repräsentantenhauses über die Frage der langjährigen Kartellbefreiung von MLB auszusagen. Aber während Selig dann Armut weinte und sagte dass Baseballs „finanzielle Verluste und die allgemeine wirtschaftliche Stabilität jetzt noch düsterer sind als im Sommer 2000“, er fand kein Mitleid unter den Ausschussmitgliedern und wurde stattdessen mit einer glühenden verbalen Tirade konfrontiert. „Ich bin heute hier, um Ihnen zu sagen, Herr Selig, dass die Kartellbefreiung für Baseball aufgehoben werden sollte“, sagte der verstorbene Demokrat aus Michigan, John Conyers Jr., an diesem Tag laut einer New York Daily News Geschichte. „Die Schuld für diese Aufhebung wird nicht bei den Spielern, den Fans oder dem Kongress liegen. Es wird bei der Major League Baseball liegen, die durch ihre Aktionen unseren großartigen nationalen Zeitvertreib getrübt und praktisch das Recht auf ihre eigene Befreiung verloren hat.“ Aber über 20 Jahre nach dieser Anhörung und all dem Rummel würde dieser Baseball schließlich einiges oder alles verlieren von seinem mächtigen Bundesschutz ist die Kartellbefreiung von MLB lebendig und gut in 2001. Die MLB ist die einzige der vier nordamerikanischen Profisportligen, die einen solchen Schutz genießt. In den letzten sechs Monaten gab es jedoch Anzeichen dafür, dass der MLB möglicherweise ein weiterer Kampf bevorsteht, um ihren jahrhundertealten Bundesschild zu behalten. Der Justizausschuss des Senats sandte am einen Brief an eine Interessenvertretung für Spieler der Minor League. den Exekutivdirektor um Informationen darüber bitten, wie sich die Kartellbefreiung der MLB auf den Minor-League-Teambetrieb und den Arbeitsmarkt auswirkt. Anfang dieses Monats unterzeichnete Jonathan Kanter, der stellvertretende Generalstaatsanwalt der Kartellabteilung des Justizministeriums, einen Antrag, der ein Bundesgericht aufforderte, Baseballs einzuschränken Kartellfreistellung, laut mehreren Berichten. Der Antrag wurde im Namen von drei ehemaligen Minor-League-Teams gestellt, die MLB verklagt hatten, nachdem sie Opfer einer 2001 Kontraktion geworden waren. Und im März versprach Senator Bernie Sanders aus Vermont, die Ausnahmeregelung ein für alle Mal aufzuheben. „Wir müssen verhindern, dass die Gier der Baseball-Oligarchen das Spiel zerstört“, sagte Sanders in einem März Pressemitteilung. „Der beste Weg, dies zu tun, besteht darin, die Kartellbefreiung von MLB zu beenden, und ich werde Gesetze einführen, um genau das zu tun.“ Tom Davis, ersterer Vorsitzender des Ausschusses für Aufsicht und Regierungsreform des Repräsentantenhauses, sagte, wenn sich jemand entscheide, MLB zu übernehmen – insbesondere nach seiner Ausnahmeregelung vom Kartellrecht – könnte die bessere Strategie über das Gerichtssystem erfolgen. „Sie werden es nicht gesetzgeberisch lösen können“, sagte Davis und bezog sich dabei auf die ehemaligen Minor-League-Teams, die MLB verklagten. „Sie werden versuchen, ein günstiges Forum dafür zu finden. Es ist eine lange Strecke. Ich kann den Frust verstehen. Städte und Gemeinden verlieren viel Charakter, und für viele dieser Menschen ist dies ein Problem der Lebensqualität. Aber ich glaube nicht, dass sie irgendwelche Gesetzesänderungen durchsetzen werden, also gehen Sie vor Gericht.“ Davis leitete die 2005 Kongressanhörungen zu Steroiden und Baseball, als Mark McGwire bekanntermaßen aussagte, dass er nicht da war, „um über die Vergangenheit zu sprechen“. Die Anhörungen veranlassten die MLB, ihre Drogentestpolitik zu verstärken, nachdem der Kongress mit einer Intervention gedroht hatte. „Major League Baseball ist ein unglaublich beliebter Sport. Das bedeutet nicht, dass es keine Dinge gibt, die nicht stimmen“, sagte Davis, jetzt Partner bei Holland & Knight. „Aber das gesetzgeberisch zu ändern, gegen die Lobbyisten der MLB vorzugehen – schauen Sie, Sie brauchen 20 Stimmen im Senat. Das ist eine hohe Hürde.“ Fay Vincent sagte, dass beide Männer während seiner und der Amtszeit des verstorbenen Bart Giamatti als Baseballkommissar ständig Drohungen aus dem Kongress ausgesetzt waren die Aufhebung der Befreiung. Und jedes Mal, sagte Vincent, sei nichts passiert. „Der Kongress hat nie verstanden, wo die Druckpunkte beim Baseball liegen“, sagte Vincent. „Die zentrale Realität der Antitrust-Immunität ist die Fähigkeit von (MLB-)Eigentümern, zusammenzukommen und Vereinbarungen in ihrem Unternehmen zu treffen, die andernfalls einen Verstoß gegen Preisabsprachen darstellen oder als Oligarchie auftreten würden. „Kartellrechtliche Immunität lebt weiter.“ 2022

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