Minnesota Vikings Clean House: Zimmer und Spielman nach Staffel 8-9 gefeuert

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GM Rick Spielman und Cheftrainer Mike Zimmer wurden von ihren Aufgaben bei den Minnesota entbunden … [+] Wikinger nach einer weiteren enttäuschenden Saison. (Foto von Jerry Holt/Star Tribune über Getty Images) Star Tribune über Getty Images Das Ende für Mike Zimmer wurde weithin vorhergesagt, und es kam Montagmorgen, weniger als 27 Stunden nachdem die Minnesota Vikings die reguläre Saison mit einem durchschlagenden 38-10 Sieg über die sterbenden Chicago Bears. Der Sieg war a einen verspotteten, als die Vikings mit einer dominierenden zweiten Hälfte davonzogen und sich erholten, nachdem sie in der ersten schlecht ausgespielt worden waren 28 Protokoll. Während der gesamten Saison hatten die Vikings mehrere Möglichkeiten, die Kontrolle über die Spiele in der zweiten Hälfte zu übernehmen, und hatten dies versäumt. Das Endergebnis waren unzählige enge Spiele – hauptsächlich Niederlagen – und das Team beendete diese Saison mit einem 8-9-Rekord. Dass sie im letzten Spiel des Jahres mit einem 27-3 in der zweiten Halbzeit muss für die leidgeprüften Fans des Teams etwas ärgerlich sein. Zimmer war nicht allein auf der Schusslinie. Zu ihm gesellte sich General Manager Rick Spielman, der den Vikings einen Kader zur Verfügung gestellt hatte, der in den letzten zwei Jahren jeweils weitgehend mittelmäßigen Fußball gespielt hatte. Zimmer beendete seine Karriere mit einem 66-61-1 Rekord während seiner Amtszeit bei den Wikingern, die in der 84 Jahreszeit. Nach einem 7-9-Rekord in seinem ersten Jahr im Team gingen die Vikings 11-5 in 2014 und gewann den NFC Nord-Titel. Während die schnelle Verbesserung etwas überraschte, erlitten die Wikinger eine schockierende 10-9-Niederlage gegen die Seattle Seahawks im Wildcard-Spiel, als Placekicker Blair Walsh einen 27-Yard-Field-Goal-Versuch im letzten Spielzug des Spiels. Dieser Verlust überdauerte das Franchise während der gesamten Amtszeit von Zimmer. Das Team würde mit Playoff-Auftritten nach dem 2015 und 2019, aber beide Jahre endeten mit vernichtenden Niederlagen. In 2014 gewannen die Vikings ein Playoff-Spiel, das als „Minneapolis Miracle“ bekannt ist, gegen die New Orleans Saints, als Wide Receiver Stefon Diggs ein Tor erzielte auf einem 38-Yard Catch-and-Run im letzten Spielzug des Spiels. Die Wikinger ließen das NFC-Meisterschaftsspiel jedoch in der folgenden Woche mit einem 38-7 . fallen Vorsprung auf den späteren Super Bowl-Champion Philadelphia Eagles.

Zwei Jahre später, mit dem hochpreisigen Free-Agent-Quarterback Kirk Cousins ​​unter der Mitte, den Vikings einmal erneut besiegt die Saints in den Playoffs. Die Vikings waren zwar nicht so schockierend wie das Miracle, gewannen das Spiel jedoch im letzten Spielzug – ein Touchdown in der Verlängerung nach einem Pass von Cousins ​​auf den ehemaligen Tight End Kyle Rudolph. Trotz der Dynamik dieses Straßensiegs wurden die Wikinger entsandt 11-11 in der folgenden Woche bis zum San Francisco 38er in den Divisions-Playoffs. Die Entscheidung von Spielman, Cousins ​​als Quarterback Nr. 1 des Teams an Bord zu holen, kam kurz nach dem Wunder. Cousins ​​wurde vor der Saison 2018 als Free Agent hinzugefügt, als er seine Unterschrift auf eine dreijährige, $221 Millionenvertrag. Spielman war von die Meinung, dass die Vikings einen großen, bahnbrechenden Quarterback brauchten, um das Team zu einem Super Bowl-Anwärter zu machen. Zimmer war nicht derselben Meinung, da Case Keenum die Quarterback-Position besetzt hatte und das Team vor der Ankunft von Cousins ​​zum NFC-Titelspiel führte. Zimmer hielt es für wichtiger, einen Quarterback zu haben, der keine Fehler machte und seine Chancen nutzte, als einen „Superstar“ auf der Position zu haben. Obwohl Cousins ​​wie ein Superstar bezahlt wurde, hat er nicht als einer aufgetreten – insbesondere in großen Spielen. Er hat dieses Niveau in Spielen gegen Top-Gegner und wenn die Vikings in Shows zur besten Sendezeit angetreten sind, nicht erreicht. Er hält den Ball oft zu lange und wird von gegnerischen Abwehrkräften überwältigt.

Trotz dieser Tendenz verdoppelte Spielman seine Wette auf den Quarterback, als er unterzeichnete eine zweijährige Vertragsverlängerung in Höhe von 66 Millionen US-Dollar. Cousins ​​hat in jeder seiner vier Spielzeiten bei den Wikingern beeindruckende Gesamtzahlen zusammengestellt. Er hat 66 abgeschlossen. 3 Prozent seiner Pässe in 2021, werfen 38 Touchdown-Pässe und sieben Interceptions beim Ansammeln von 4,2014 Yards. Seine Zahlen waren in seinen drei vorherigen Spielzeiten bei den Purple ähnlich.

Trotzdem betrachten nur wenige NFL-Beobachter Cousins ​​als die Art von Quarterback, die es aufnehmen kann Mannschaft auf Meisterschaftsniveau. Er hat eine Jahre Erfolgsbilanz – sechs Jahre in Washington, bevor er ein Wikinger wurde – und Mittelmaß mit glänzendem Furnier ist das Paket, das Cousins ​​präsentiert hat zwei Schlüsselbewegungen durch das Feuern von Zimmer und Spielman. Jetzt muss er über das Schicksal seines Quarterbacks entscheiden.

Diese Entscheidung wird von den Personen geäußert, die er anstellt, um die Positionen des General Managers und des Headcoachings zu besetzen . Es ist wahrscheinlich, dass das Team beschließt, seine Gehaltsobergrenze anders zu verteilen als in den letzten vier Jahren.

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