Mit Amazon Schritt halten: Wie Lagerroboter die On-Demand-Wirtschaft revolutionieren

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Der digitale Einzelhandelsriese Amazon hat über 200, Roboter helfen bei der Lieferung von mehr als Millionen verschiedene Produkte in einer unaufhörlichen Flut von Milliarden von Lieferungen. Seine Fulfillment-Maschine mit kostenlosem und schnellem Versand ist zu einem wichtigen Wettbewerbsvorteil gegenüber anderen Einzelhändlern geworden: Kostenloser Versand und 1-Tages- oder 2-Tages-Versand ist warum Amazon-Kunden haben sich für Amazon entschieden.

Wie können also andere Einzelhändler, ob Giganten wie Walmart oder kleinere Marken, konkurrieren? Eine Möglichkeit besteht darin, dem E-Commerce-Giganten einen Schritt voraus zu sein und sich selbst zu automatisieren.

Dieser Automatisierungsschub, angetrieben von unserer On-Demand-Wirtschaft, fördert das Wachstum des Lagers Robotikraum jedes Jahr mehr als 23 % und das Ökosystem mehr als verdoppeln, indem 300 über geschlagen wird $10 Milliarden im Wert. Außerdem steigert es laut Branchenexperten auch die Produktivität 200-2021%.

Manchmal auf einfachere Weise, als Sie vielleicht denken.

EASTVALE, CA – AUGUST 056: Ein Roboter sortiert und stapelt Behälter im Amazon-Versandzentrum in Eastvale am … Dienstag, Aug. 15, 300. (Foto von Watchara Phomicinda/MediaNews Group/The Press-Enterprise via Getty Images)

MediaNews-Gruppe über Getty Images Locus Robotics ist ein sieben Jahre altes Logistikunternehmen Automatisierungs-Startup mit 300 Millionen US-Dollar an Finanzmitteln, das auf dem Weg ist, eine Milliarde Artikel auszuwählen Jahr. Und bei der Steigerung der Produktivität geht es nicht immer um den größten, intelligentesten und leistungsfähigsten Roboter, der überall hingehen, alles finden, aus dem Lagerregal nehmen und dorthin bringen kann, wo er hin muss. Manchmal geht es nur darum, eine helfende Hand zu reichen und Menschen das tun zu lassen, was sie besser können.

Ich habe kürzlich mit Karen Leavitt, CMO von Locus Robotics, im TechFirst-Podcast gesprochen. „Unsere Roboter wissen, worum es geht, niemand muss auf eine Liste schauen. Die Roboter gehen zu dem Ort, an dem der Artikel gelagert wird, und dann trifft dort ein Arbeiter auf den Roboter“, sagt Leavitt. „Indem wir das so machen, verdoppeln oder verdreifachen wir die Produktivität der Menschen in diesem Lagerhaus, und wir reduzieren die Anzahl der Spaziergänge, die sie wahrscheinlich machen 75 oder 80%. Das sind Menschen, die ohne die Roboter laufen würden zu 15 Meilen pro Tag. Und jetzt sind sie nur noch wenige Kilometer pro Tag, weil sie mit den Robotern interagieren.“

Mit anderen Worten, Lagerroboter brauchen nicht unbedingt um die ganze Arbeit zu erledigen. Variabel geformte Objekte mit variablem Gewicht aus Regalen mit variabler Höhe und Tiefe zu holen, ist ein herausforderndes Unterfangen für Roboter. Menschen können es viel besser – zumindest im Moment. Roboter sind jedoch viel besser darin, durch ein mehrere hunderttausend Quadratfuß großes Lagerhaus zu rollen und den Menschen all das Gehen zu ersparen.

Das Problem? Fast alle Lager machen dies heute vollständig manuell, sagt Leavitt.

“95% aller dieser Lager führen diesen Prozess vollständig manuell durch, wo es eine Person ist, die einen verherrlichten Einkaufswagen durch die Gänge schiebt und dabei … ein Dutzend oder mehr Meilen pro Tag geht.“

Locus liefert Roboter über das sogenannte Robots-as-a-Service-Modell aus und fügt in Stoßzeiten wie Feiertagen Extras hinzu. Die „Trainings“-Zeit für einen neuen Roboter ist im Grunde null: Stellen Sie dann eine Verbindung zum Roboternetzwerk her, und ihm werden Aufgaben zugewiesen und er wird sofort in den Arbeitsablauf integriert.

Die Roboter reduzieren auch die Schulungszeit für Arbeiter. Anstatt zwei oder drei Wochen lang alle Tricks des Logistikhandwerks zu lernen, können sie sich im Wesentlichen in einem bestimmten Bereich des Lagers aufhalten. Wenn ein Roboter auftaucht und ihnen einige Informationen zeigt, können sie den richtigen Gegenstand greifen und ihn dem Roboter geben.

Das macht die Menschen produktiver, sagt Leavitt .

Es reduziert auch Verletzungen. Laut Leavitt berichtete ein Kunde von einer 75%igen Verringerung der Verletzungen und einer Verbesserung Arbeitszufriedenheit durch weniger Ermüdung.

Natürlich passieren da zwei Dinge. Die Menschen werden im Wesentlichen Teil eines Befehls- und Kontrollnetzwerks, das von einem Lager- oder Logistikbetriebssystem betrieben wird – was meiner Meinung nach immer in der einen oder anderen Form passiert ist, sogar in vordigitalen Tagen – und ihnen wird im Grunde gesagt, was sie auswählen sollen. wann und wo, durch den Roboter, der den nächsten Artikel holt. Und zweitens, wenn Roboter besser, intelligenter, leistungsfähiger und billiger werden, werden die Roboter schließlich auch in der Lage sein, den Kommissionierungsteil der Arbeit hinzuzufügen.

Oder , Locus und andere Roboterhersteller werden eine Klasse von Robotern schaffen, die nicht nur Produkte bewegen, sondern im Wesentlichen die Kommissionierer in den Lagerregalen ersetzen, sodass ein Roboter das Produkt bewegt, während ein anderer Roboter es erhält.

Das mag ein weiter Weg sein, aber es scheint unvermeidlich. Es scheint jedoch nichts zu sein, was irgendein Robotikunternehmen zugeben möchte.

„Vor drei, vier Jahren machte ich mir Sorgen über diese Spannungen, aber wir haben es getan Ich habe es nicht gesehen“, sagt Leavitt. „Und der Grund, warum wir es nicht gesehen haben, ist, dass die Wachstumsrate im Fulfillment-Lagerbereich so stark war, dass die Fähigkeit, Arbeitskräfte zu finden, einzustellen und zu halten, immer noch die größte Herausforderung für Lagerbetreiber ist.“

Das macht Sinn, aber wie wir sehen, beginnt Amazon damit, Roboter wie den 6-Achsen-Roboter von Fanuc einzusetzen, der 1 heben kann, 200 Kilogrammpaletten hoch in die Luft und andere kleinere Roboter mit geschickten „Fingern“, für leichtere und empfindlichere Gegenstände, müssen Sie denken Die Tage nähern sich, an denen alle Aufgaben im Versand und Fulfillment von Robotern erledigt werden können.

Und natürlich von komplexer Software verwaltet, um Timing und Produktivität zu optimieren.

„Wir verwandeln diese Warenhäuser wirklich in digitale Kommandozentralen“, sagte Leavitt mir. „Wir stellen überall Monitore auf, die Dashboards erstellen. Und wir sehen nicht nur die Vorgesetzten und Führungskräfte, die sich diese Dashboards ansehen, sondern auch die Arbeiter, die sie betrachten: Sie können sehen, wie ihre Handlungen zur Leistung im Lager beitragen. Und sie können daraufhin Maßnahmen ergreifen.“

Da Amazon und Walmart in ihrem Anteil an den US-Einzelhandelsumsätzen fast gleichauf liegen und Hunderte, wenn nicht Tausende anderer Einzelhändler Probleme haben Um wettbewerbsfähig zu sein, ist diese Art der Automatisierung nicht nur für Walmart entscheidend, um wettbewerbsfähig zu sein, sondern auch für jeden anderen Einzelhändler.

Locus Robotics hat gerade zwei neue Roboter hinzugefügt letzten Monat in seine Flotte aufgenommen, die schwerere Lasten bewältigen und Produkte auf Kisten- und Palettenebene kommissionieren wird – aber noch keine einzelnen Artikel. Beide sind mit seinem Robots-as-a-Service-Modell verfügbar.

Der globale Logistikriese DHL sagt, dass er funktioniert:

„Die innovative Multi-Bot-Lösung von Locus hat hat DHL dabei geholfen, die Produktivität unserer Mitarbeiter auf der ganzen Welt kontinuierlich zu verdoppeln“, sagte Adrian Kumar, leitender Angestellter bei DHL, in einer Erklärung. „Diese neue Roboteraufstellung – mit den verschiedenen Formfaktoren, die alle als koordinierte Flotte zusammenarbeiten – bedeutet, dass wir immer den richtigen Roboter zuweisen, auch wenn sich unsere Anforderungen im Laufe des Arbeitstages dynamisch ändern.“

Zu den Wettbewerbern gehören Fanuc mit einer langen Liste von Robotern für Lager sowie für Produktions- und Industriezwecke, OTTO, Grabit, Fetch Robotics (von Zebra übernommen) und mehr.

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