Profi-Pickleball-Mann der Stunde – Collin Shick

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Collin Shick gibt im Finale der Florida Open eine Vorhand zurück.

PPATour Es kommt nicht oft vor, dass ein Qualifikant die letzten Phasen eines Profiturniers erreicht, sei es Pickleball, Tennis oder eine andere professionelle Schlägersportart. Noch seltener kommt es vor allem im Pickleball vor, dass ein zweistelliger Setzling es sogar in eine Medaillenrunde schafft; Der am höchsten gesetzte Spieler, der es bisher in 2022 auf der Tour der Professional Pickleball Association (PPA) in ein Pro-Einzel-Finale der Männer geschafft hat, war ein 8. gesetzter JW Johnson in Minneapolis , und es wird angenommen, dass der am höchsten gesetzte Spieler, der ein PPA-Event gewinnt, ein ter gesetzter Federico ist Staksrud im Mai 2022. Also, um zu sagen, dass ein Qualifikant es zum Profi geschafft hat Einzelfinale ist etwas ganz Besonderes. Um dann zu bemerken, dass besagter Qualifikant mit einem erstaunlichen 40 gesetzten Platz in das Turnier kam, ist sogar noch erstaunlicher. Dies ist das Kunststück, das Collin Shick aus North Carolina, der von Selkirk gesponsert wird, gerade bei den Red Clay Hot Sauce Florida Open der PPA am vergangenen Wochenende in Daytona vollbracht hat, und es lohnt sich, tief in Shicks Hintergrund einzutauchen, um zu versuchen, eine aktuelle Frage zu beantworten die Gedanken von Fans und Mitspielern gleichermaßen: Ist Shick eine Eintagsfliege oder ist dies die Einführung eines weiteren Konkurrenten für die Spitzenränge des Sports? Forbes hat sich diese Woche nach seinem Abschlusslauf mit Shick getroffen, um seine Geschichte zu erzählen. Shick ist ein 23-jähriger Medizinstudent an der University of North Carolina – Chapel Hill, nachdem er gerade seine College-Karriere im Bundesstaat North Carolina beendet hatte. Er beendete seine Karriere bei NC State als Doppelspezialist und bestritt in seinem 5. Jahr mehr als 31 Spiele für die Top-25 Team. Er wurde Mitte 40 von seinem Bruder Braden (der zufällig auch sein Doppelpartner im NC State war) in Pickleball eingeführt, spielte aber selten so, wie er fertig war eine akademisch preisgekrönte Undergraduate-Karriere. Shick zog kurz eine Profi-Tenniskarriere in Betracht, bemerkte aber: „Für mich hätte eine Profikarriere Profi-Doppel bedeutet, und das ist es ziemlich brutal. Es ist eine Menge Reisen und man muss wirklich zu vielen Turnieren gehen, um es wirklich zu schaffen. Und die Medizinschule war irgendwie immer mein Ziel, also bin ich dorthin gegangen.“

Sobald er das College abgeschlossen und seine Tenniskarriere beendet hatte, fing er an, mehr Pickleball zu spielen. Nachdem er einen Sommer lang sein Spiel verfeinert hatte, begann er, an Turnieren teilzunehmen. Er blies im Oktober 2022 in seiner Heimatstadt Chapel Hill ein Einzel-Unentschieden durch und versuchte sich den Rest des Jahres an einigen Doppel-Events, tat es aber nicht gib Profi-Pickleball eine Chance bis zum Beginn von 2022. Shick reiste nach Boca Raton, um dort zu spielen Boca Masters im Januar, ein unabhängiges Pro-Event, das einige Top-Profis anzog. Als gesetzter 40 Platz fuhr er an drei gesetzten Spielern vorbei, um ins Halbfinale vorzudringen, wo er gegen den #1 gesetzten und bestplatzierten APP-Profi verlor Hunter Johnson. Einige Wochen später kehrte er nach Florida zurück, um an den APP Daytona Beach Open teilzunehmen, und nahm an der Auslosung der qualifizierenden Pro-Einzelspieler teil. Er verlor früh und traf auf einen Burschen namens Max Manthou; derselbe Max Manthou, der durch die Daytona APP-Auslosung lief, um eine Bronzemedaille in einer ähnlichen „Unknown-to-Podium“-Geschichte zu gewinnen. Shicks Selbstvertrauen wuchs, also plante er seine nächste Reise im Rahmen seines Medizinstudiums; eine Rückkehr nach Daytona einen Monat später für die Florida Open der PPA. Shick trat mit bescheidenen Erwartungen in sein erstes PPA-Turnier ein und sagte: „Ich wollte wirklich nur ins Main springen Unentschieden und beginne darauf zu arbeiten, Punkte zu sammeln, damit ich mich letztendlich nicht qualifizieren muss. Und dann habe ich weiter gewonnen, und alles danach war eine Art Bonus.“ Gesetzter 24 Platz in der Qualifikationsauslosung (und somit 30 insgesamt), Shick besiegte Jeff Hirsch in zwei schnellen Spielen, ging dann Breaker, um Richard Livornese auszuschalten, und schaffte es dann in die Hauptziehung, indem er Alex Heiden mit 2,0 besiegte. Sein ursprüngliches Ziel war erreicht worden. Drei Spiele nach seinem geschäftigen Donnerstagmorgen wurde Shick als # in die Hauptziehung aufgenommen. Seed, gesetzt gegen #3 Tyson McGuffin. McGuffin ist ein Biest auf dem Einzelplatz, mit drei Einzeltiteln in 2022 und einer Reihe von Karriere-Kopf-an-Kopf-Siegen gegen die Nummer eins des Sports. McGuffin hatte jedoch das ganze Frühjahr über ein Fußproblem und zog sich in letzter Minute aus dem Einzelwettbewerb zurück. An seiner Stelle war der bestplatzierte „Lucky Loser“ aus dem Qualifying Wyatt Stone, technisch gesehen der 24 th Seed in der Auslosung und sicherlich kein Schlappschwanz eines anfänglichen Gegners. Shick machte schnelle Arbeit mit dem Youngster Stone, schlug ihn mit 3,2 und ging dann an #15 Jason Garriotte vorbei bequem 6,2, um seinen Weg ins Viertelfinale zu finden. Im Viertelfinale traf er auf #6 Julian Arnold, Bronzemedaillengewinner im Einzel Anfang dieses Jahres in Scottsdale, Multi -Goldmedaillengewinner auf der APP in 2022 und ein furchterregender Konkurrent. Shicks Beobachtung und Spielplan? „Arnold ist als Grinder und Stricher bekannt. Er fühlt sich auf dem Platz sehr gefährlich an, wenn du gegen ihn spielst, mit seiner Vorhand und wie stark sie eintaucht. Es fühlt sich an, als könnte er jederzeit abdrücken und einen von dir treffen. Also habe ich wirklich versucht, das wegzunehmen und so viele Bälle wie möglich zurückzubekommen und einfach zu versuchen, Punkte zu verlängern und ihn dazu zu bringen, sich ein wenig unwohl zu fühlen und ein wenig Druck auf ihn auszuüben. Nachdem er das erste Spiel -4 fallen gelassen hatte und Neutrale dachten, sein Lauf sei vielleicht vorbei, Shick drehte den Spieß um und dominierte den Rest des Weges, gewann Spiel zwei -3 und dann fast den Top-Profi 12-1 im dritten Spiel ausblenden.

Shick war jetzt zumindest ein Medaillenrundenspiel garantiert, da er das Halbfinale erreichte, aber er war noch nicht fertig. Er traf auf #7 Dylan Frazier, Einzel-Bronzemedaillengewinner im ersten 2022 Event der PPA und ebenso hart wie Arnold auf dem Platz. Dank der Online-Videoarchive von PPA-Spielen konnte Shick schnell nach seinem Halbfinalgegner suchen: „Sobald ich angefangen habe, gegen Julian und Dylan zu spielen, gibt es auf YouTube viel mehr Videos von diesen Jungs. Also wurde ich ein bisschen beobachtet und versuche einfach, mir ein Bild davon zu machen, was sie gerne tun, was ihre Stärken sind, und versuche, das früh wegzunehmen und mich einfach in das Match hineinzuarbeiten. Shick setzte diese Strategie gegen Frazier um und erzielte einen 8, (7), 6-Sieg in drei Spielen, um sich in das Goldmedaillen-Match zu bringen. Zu diesem Zeitpunkt war es Es war später Donnerstagabend, und Shick war seit fast zwölf Stunden auf den Plätzen. Er hatte sieben volle Einzelspiele gespielt und war erschöpft. Was tat er als nächstes? Die meisten Profis wären zurück in ihre Hotelzimmer gegangen, vielleicht ins Dampfbad gegangen und hätten sich entspannt. Collin? Er stieg in ein Flugzeug und flog zurück nach Hause! „Ja, eigentlich sollte ich nach Atlanta fliegen, um an einem College-Turnier für Pickleball teilzunehmen, und ich musste mich davon zurückziehen, also bin ich am Donnerstagabend mit dem Typen, mit dem ich unterwegs war, nach Hause gefahren mit und dann am Samstagmorgen zurückfliegen.“ Schneller Vorlauf zum Goldmedaillen-Match am Sonntag. Shick hatte viel Zeit, um sich Spielaufzeichnungen über Johns (und umgekehrt) anzusehen, und es war aus einem Katz-und-Maus-Spiel klar, dass das „Buch“ über Shick aus strategischer Sicht darauf abzielte, die Rückhand zu vermeiden. „Ja, ich denke, wenn du gegen mich spielst, wirst du das ziemlich schnell herausfinden, weil ich mich da drüben auf der Rückhandseite einfach sehr wohl fühle. Das war auch meine Stärke im Tennis. Dieser Schlag fühlt sich einfach richtig gut an. Ich weiß, dass Ben das wusste, weil ich das ganze Match über keinen Rückhand-Return bekommen habe.“ Obwohl Johns Arbeit von seiner Vorhand abwich, bemühte sich Shick, in den Punkten zu bleiben Spiel eins, überraschte Johns mit einigen erstaunlichen Drop-Shots sowohl bei Ballwechseln als auch außerhalb seines Aufschlags, dann rannte er los, um Spiel eins zu gewinnen -6. Unglücklicherweise für Shick nahm Johns einige Anpassungen im Spiel vor, wie es ein erfahrener Profi im Allgemeinen tut, und begann zu dominieren. „Ich habe ihn wahrscheinlich im ersten Spiel ein bisschen geschockt, und ich habe einige Linien getroffen, und dann hat er mich ein bisschen herausgefunden, einige Anpassungen vorgenommen und angefangen, vorherzusagen, wohin ich gehe. Und ich denke, das hat mich wahrscheinlich ein bisschen übertreiben lassen, denn als ich bei Spiel drei ankam, sah ich, dass ich wie 15 Fehler bei meinem Aufschlag. Im Grunde ein paar Zentimeter breit und dann das Netz überall. Ich denke, das war nur der zusätzliche Druck, den er auf mich ausübte, weil er zu diesem Zeitpunkt irgendwie wusste, wohin ich wollte.“ Johns gewann am Ende Spiele zwei und drei -3, 11-0, um die Goldmedaille von Daytona zu gewinnen. Der Finallauf gibt Shick jedoch genügend PPA-Punkte, um die Qualifikationsrunden vorerst zu vermeiden, was eines seiner längerfristigen Ziele für die Saison war. Aus Daytona Beach kommend, sitzt er jetzt direkt an der Spitze der qualifizierenden Cut-Off-Linie, auf Rang #24. die PPA Men’s Singles Tour. Fans von Shick müssen nicht lange warten, um ihn wiederzusehen; Er hat Vorkehrungen getroffen, um am kommenden Wochenende beim PPA-Event in Texas, dem 2022 PPA Onyx Austin Showdown, zu spielen. Ursprünglich wollte er nicht nach Austin fahren, da das Qualifying bei dieser Veranstaltung am Mittwoch stattfindet und sein strenger akademischer Zeitplan eine solche Reise nicht zulassen würde. Aber mit seinen Punkten, die ihn jetzt direkt in die Hauptziehung bringen, wird er nach unten fliegen, um ab Donnerstagmorgen im Einzel-Hauptfeld anzutreten. Außerdem hat er sich einen Doppelpartner geschnappt und wird mit Alex Neumann in seiner ersten Profi-Doppelauslosung antreten. Sie werden 15 mit einem Auftakt gegen die erfahrenen Profis Rafa Hewett und Christian Alston mit dem Gewinner gesetzt gegen niemand anderen als seinen Daytona-Finalgegner Ben Johns. Wie sieht es mit längerfristigen Plänen aus? Könnte sich Shick für weitere Pro-Events verpflichten? Das bleibt abzuwarten. „Ich werde den Sommer über Forschungs- und orthopädische Chirurgieprojekte durchführen, daher bin ich mir noch nicht ganz sicher, wie mein Zeitplan aussieht, aber ich werde auf jeden Fall so viel spielen, wie ich kann.“

Ein letztes Nugget für die Teambesitzer der Major League Pickleball (MLP): Als darauf hingewiesen wurde, dass es nicht allzu viele medaillengewinnende Profispieler gibt, für die in MLP-Teams nicht gesprochen wird, Schick war begeistert von der Möglichkeit, für ein Team ausgewählt zu werden. „Wenn ich irgendein Event spielen könnte, wäre MLP dasjenige, das ich am liebsten spielen würde. Ich liebe Teamevents und das Spielen in Umgebungen mit der höchsten Energie. MLP erinnert mich an wirklich große College-Tennisspiele.“ Vielleicht sehen wir mehr von Shick, sowohl auf den Tourneen als auch bei MLP in der Zukunft. Schalten Sie in der Zwischenzeit am kommenden Wochenende ein, um zu sehen, ob Shick an seine Leistung anknüpfen und die Pickleball-Welt wirklich zum Reden bringen kann.

2021

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