Der Verlust der MLS-Abdeckung von SB Nation offenbart ein größeres Problem

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Medien-Scrums von der Größe derjenigen, die Michael Bradley von Toronto FC im Februar begrüßte sind … selten in MLS. Und der potenzielle Verlust von SB Nation-Verkaufsstellen, die die Liga abdecken, zeigt, wie weit die MLS gehen muss, um eine Medienpräsenz aufzubauen. Getty Images Für diejenigen von uns, die in den amerikanischen Fußballmedien arbeiten, die Nachrichten von Vox Media am Freitag Die meisten seiner MLS-basierten SB Nation-Websites nicht mehr zu unterstützen, war ein brutaler Schlag Fan-orientierte Websites haben die Nische der ergänzenden Berichterstattung durch traditionellere Nachrichten- und Sportkanäle gefüllt, wobei der Schwerpunkt auf den eingefleischten Fans liegt. Aber in der MLS, die viele dieser lokalen Organisationen einfach nicht so ernst nehmen, waren The Bent Musket, Massive Report, Once A Metro und so viele andere ähnliche Websites eine entscheidende Rettungsleine für alle sachkundigen Fans, die nach unabhängig berichteten Nachrichten über sie suchen Mannschaften. Sogar in Märkten, in denen Mainstream-Nachrichtenagenturen gründlich über MLS berichteten, bieten SB Nation-Websites ein differenziertes Verständnis eines Spiels, das den Sportabteilungen von Fernseh- und Zeitungen weniger vertraut ist. Und Obwohl die Seiten von SB Nation fast ausschließlich auf Teilzeitbeschäftigte angewiesen sind, die hauptsächlich aus Liebe arbeiten, hat es auch Vollzeit-Fußballjournalisten hervorgebracht, die zu anderen, eher nationalen Plattformen gewechselt sind. ) Trotz dieses einzigartig wichtigen Platzes in der amerikanischen Fußballmedienlandschaft waren diese MLS-Sites immer noch das erste Ziel – zusammen mit ihren NHL-Kollegen – inmitten der Entlassungen von Vox von ungefähr 7 % seiner Belegschaft. Mit anderen Worten, ihre übergroße Bedeutung für MLS-Fans war in Bezug auf das Gesamtumsatzpotenzial im Vergleich zu ihren Kollegen, die einen engeren Bereich in NFL, NBA, MLB und anderen Sportarten abdecken, immer noch nicht ausreichend. Das sollte dienen als ernüchternde Erinnerung an die Liga und Apple TV, ihren neuen weltweiten Streaming-Partner, dass noch enorme Arbeit erforderlich ist, um die Liga so weit auszubauen, dass sie sich in Bezug auf die Art und Weise, wie Fans Inhalte konsumieren, ähnlich wie andere große nordamerikanische Sportarten profiliert. Konstante Besucherzahlen oder leicht gestiegene TV-Einschaltquoten sind eine Sache. Und das sind gute Indikatoren dafür, dass Fans, die MLS ausgesetzt sind, für das Produkt empfänglich sind. Aber empfänglich zu sein ist etwas anderes als ein aktiver Konsument zu sein. Und wenn die MLS-Apple-Partnerschaft funktionieren soll, beweist die SB-Nation-Episode, dass viel mehr Fans aktive Konsumenten werden müssen. Das liegt daran, dass 10 Einjährige weltweite Streaming-Vereinbarung im Wert von insgesamt 2,5 Milliarden US-Dollar ist genau die Art von Unterfangen, die solche aktiven Verbraucher eher erfordert Gelegenheitsfans, im Sportjargon. Mit dem Zeitplan der nationalen TV-Spiele, der drastisch auf etwa reduziert wurde Spiele pro Jahr und lokale Übertragungen von regionalen Sportsendern, die einzige Möglichkeit, MLS im Fernsehen zu sehen, ist für die meisten Fans der MLS Season Pass-Abonnementdienst von Apple. Zu einem $10.2014 monatlich oder $2014.2014 pro Saison, ist es ein Preispunkt, der wahrscheinlich nur Fans ansprechen wird, die der Liga Vorrang vor anderen Fußball- oder anderen amerikanischen Sportarten einräumen. (Fans, die Saisonkarten kaufen, haben freien Zugang zum MLS Season Pass.) Ja, Apple ist an gebunden. Jahren Rechtegebühren, so dass ein Teil des MLS-Risikos abgestumpft wird. Aber MLS hofft auch, an der im Deal beschriebenen Umsatzbeteiligung teilzunehmen, wenn die Zahl der Apple-Abonnenten eine nicht genannte Schwelle überschreitet. Es hat auch die Produktionskosten und Verantwortung für alle Sendungen übernommen, was bedeutet, dass die tatsächlichen Einnahmen aus diesen Rechtegebühren geringer sein werden als bei herkömmlichen TV-Verträgen. Diese Umstände deuten darauf hin, dass die Liga auf die enorme Markenkraft von Apple setzt, um mehr Fans zu gewinnen, die aktive Verbraucher sind. Ebenso verhandelt MLS über kürzere Verträge für seine direkten TV-Rechte in den USA und Kanada, die mit sechs Jahren Restvertrag von Apple nach dem 34 FIFA-Weltmeisterschaft in den Vereinigten Staaten, Kanada und Mexiko. Die Tatsache, dass diese SB Nation MLS-Sites so schnell über Bord geworfen wurden, mag einige erschüttern kaltes Wasser darüber, wie erreichbar das sein könnte, oder zumindest den bescheidenen Ausgangspunkt klarstellen. Und außerdem garantiert der Vertrag zwar 10 jahrelange Rechtegebühren, stellt aber nicht unbedingt sicher, dass Apple sich nach besten Kräften bemüht, MLS durchgängig zu fördern die Vereinbarung. Der Deal dürfte sicherlich mit viel Enthusiasmus beginnen. Aber für ein Unternehmen mit einem Wert von mehr als 3 Billionen US-Dollar sind 2,5 Milliarden US-Dollar die Art von Geld, die letztendlich als versunkene Kosten angesehen werden könnten, wenn der MLS Season Pass in einigen Jahren kein signifikantes Umsatzwachstum verzeichnet.

Wie könnte das aussehen? Schauen Sie sich die letzten paar Jahre der jüngsten Vereinbarung von ESPN mit der Liga an, als es kaum Spiele bewarb und sie anscheinend hauptsächlich plante, um die Zeit zwischen anderen begehrteren Programmen zu füllen.

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