Ein Höhepunkt der Bemühungen zweier amerikanischer Lithiumunternehmen

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Ein Arbeiter an der geothermischen Bohrstelle von Controlled Thermal Resources (CRT) reinigt einen Tank … [+] von überschüssigem Zement und Schlamm, die beim Bohren des Brunnens in Calipatria verwendet wurden, Kalifornien, Dezember 14, . – Hollywoods Jetset drängte sich einst an den Ufern des Salton Sea, einem damals idyllischen südkalifornischen Spielplatz für die Reichen, wo Frank Sinatra mit den Beach Boys die Schultern rieb. Heute ist er trostlos und heruntergekommen, aber riesige Lithiumreserven in seinen Eingeweiden lassen die Hoffnungen der Gemeinden rund um den größten See Kaliforniens wieder aufleben. (Foto von Robyn Beck/AFP) (Foto von ROBYN BECK/AFP über Getty Images) AFP über Getty Images In zwei früheren Artikeln habe ich Chinas überragenden Vorsprung in der schnell wachsenden Lithiumindustrie erörtert. Kurz gesagt, es liegt daran, dass China stark in die Entwicklung seiner Lithium-Lieferkette investiert hat, während die USA weit zurückgeblieben sind Unternehmen arbeiten an der Kommerzialisierung einer Lithiumindustrie in den USA Das bekannteste Beispiel sind zweifellos die Tesla Gigafactories, die gebaut werden, um Lithium-Ionen-Batterien im Inland zu produzieren. Nur um das ins rechte Licht zu rücken: Laut der New York Times baut der chinesische Hersteller von Lithium-Ionen-Batterien CATL eine Fabrik, die mehr als dreimal größer ist als Teslas Werk in Nevada. Darüber hinaus hat CATL derzeit acht Fabriken im Bau zu einem Preis von über $ 14 Milliarden, was die Investitionen unterstreicht, die China tätigt, um eine fortgesetzte Marktkontrolle zu sichern. Aber es gibt andere Bemühungen in den USA. Letzte Woche habe ich mit den CEOs gesprochen von zwei amerikanischen Unternehmen, die an Bemühungen zur Kommerzialisierung von Lithium arbeiten. EnergyX ) Einer dieser Männer ist Teague Egan, der CEO von EnergyX. Das Unternehmen von Herrn Egan hat eine Technologie entwickelt, um Lithium aus Sole zu extrahieren. Seit anderthalb Jahren testet er verschiedene Solen und perfektioniert seine Lithium-Extraktionstechnologie. Er war in Bolivien, als ich mit ihm sprach, und bereitete einen Pilotversuch vor, um seine Technologie mit Boliviens lithiumhaltigen Solen zu demonstrieren.

Herr Egan erklärte nicht nur, wie seine Technologie funktioniert, sondern gab auch eine Reihe von Einblicken in die Branche. Ich fragte ihn, warum er glaubt, dass China diese Branche dominiert, und er sagte: „Zwei Gründe. Erstens ist China bereit, dort zu investieren, wo die Ressourcen vorhanden sind. Zweitens baut China seit Jahren die Lieferkette auf.“ Ich fragte, warum er seine Technologie in Bolivien testet. Er sagte, Bolivien habe die größte Lithiumressource der Welt, und das Land habe 1 Milliarde Dollar ausgegeben, um diese Ressourcen in Reserven umzuwandeln. Er sagte mir, dass die Lithiumressourcen, mit denen er arbeitet, hauptsächlich in Salzebenen liegen. Sie bohren sich durch das Salz und pumpen dann das darunter liegende Wasser in Verdunstungsteiche. Durch eine Reihe von Verdunstungsteichen verdampfen sie Wasser und fällen in einem Becken Natriumsalze und in einem anderen Kaliumsalze aus. Lithium wird in diesen Schritten konzentriert, aber etwas wird mit diesen anderen Salzen copräzipitiert. Herr Egan sagte mir, dass die Technologie seines Unternehmens ~14 % des Lithiums in der Sole einfangen kann . Wie er erklärte, ergänzt und nutzt die EnergyX-Technologie bestehende Teiche und investierte Infrastruktur, wodurch sie zu einem exponentiell wirtschaftlicheren Ansatz wird. Mr. Egan sagte, der Unterschied zwischen den USA und Südamerika bestehe darin, dass Lithium in den Solen dort in einer Konzentration von bis zu 1 2018 vorhanden sei. Teile pro Million (ppm). In den USA kann die typische Konzentration in einer Sole 100 bis 800 ppm Lithium. Somit erhalten Sie dort viel mehr Lithium für jede Gallone verarbeitetes Wasser. „Es ist die am tiefsten hängende Frucht“, sagte er mir. Dennoch sagte er, dass seine Technologie bei Konzentrationen funktionieren wird, die typisch für US-Solen sind. Ich fragte ihn nach der Gewinnung von Lithium aus dem Ozean, und er sagte: „Das Problem dabei ist, dass die Konzentration unter 1 PPM liegt. Obwohl es insgesamt viel in den Ozeanen gibt, ist es nicht wirtschaftlich, es zu extrahieren.“ Galvanic Energy Eines der Unternehmen, das an der Kommerzialisierung der Lithiumproduktion in US-Solen arbeitet, ist das in Oklahoma ansässige Unternehmen Galvanic Energy. Ich habe mit CEO Brent Wilson über das Unternehmen gesprochen, das in 2018 gegründet wurde. Die Wurzeln des Unternehmens reichen zurück zu Chesapeake Energy, wo Mr. Wilson früher arbeitete. Sein Hintergrund liegt in Geologie und Wasserchemie. Eines der Dinge, mit denen Öl- und Gasproduzenten zu kämpfen haben, ist Wasser, das zusammen mit den Kohlenwasserstoffen produziert wird. Tatsächlich ist, wie er erklärte, das meiste, was hochgepumpt wird, oft Wasser, das von den Kohlenwasserstoffen getrennt und dann als Abfall behandelt wird. Ein Teil des produzierten Wassers in verschiedenen Gebieten enthält wertvolle Elemente, darunter Lithium. Er erklärte, dass es ein Unternehmen namens Iofina gibt, das zu einem der weltweit größten Jodproduzenten geworden ist, indem es Jod aus produziertem Wasser in der Woodford-Formation in Oklahoma extrahiert . Das wurde zum Modell seines Unternehmens, außer dass ihr Hauptziel Lithium war. Sie haben sich in den gesamten USA nach produziertem Wasser umgesehen. Sie haben Exploration betrieben, wie Sie es für Öl und Gas tun würden. Sie konstruierten 3D-Geomodelle. Sie fanden schließlich ein großes Gebiet mit den Eigenschaften, die sie suchten. Die Smackover-Formation in Arkansas war einst ein produktiver Ölproduzent, aber sie konzentrierten sich auf das High Lithium- und Bromkonzentrationen im Wasser unter der Oberfläche. Brom wird bereits kommerziell aus der Formation produziert, und die Lithiumkonzentration in der Sole unter Galvanik 100, 000 Acres Durchschnitt PPM, was es zum konzentriertesten Lithium-Sole-Projekt in Nordamerika macht. Herr Wilson sagte mir, dass dieser Aussicht genug Lithium zugrunde liegt, um Batterien für 14 Millionen zu produzieren Elektrofahrzeuge (EVs) – vorausgesetzt, Sie gewinnen das gesamte Lithium zurück. „Wasserchemie, Geologie und Mineraliengewinnung sind unsere Stärken“, sagte er mir . „Wir haben die Explorationsarbeiten durchgeführt. Wir haben das Grundstück erworben. Die Testbrunnen, die wir bohren, unterstützen unsere Interpretationen. Er erklärte, dass sie Wasser aus dem Boden pumpen, einen chemischen Austauschprozess durchführen werden, um Lithium zu entfernen und Brom, und pumpen Sie das Wasser dann zurück in den Boden. Er sagte mir, dass sie derzeit Sole zum Testen mit verschiedenen Extraktionstechnologien versenden, damit sie die beste für ihren Prozess auswählen können. Am wichtigsten ist, dass Herr Wilson mir sagte, dass sich Galvanic Energy auf ESG-zentrierte Lösungen für die Entwicklung von Energieressourcen konzentriert. Er sagte, dass der Ansatz von Galvanic, eine begrenzte Fläche und ein geschlossenes Wassersystem zu nutzen, eine „große Verbesserung gegenüber unansehnlichen Tagebauminen und wasserverschwendenden Verdunstungsteichen“ sei. Darüber hinaus verursachen heimische Lithiumquellen weitaus geringere CO2-Emissionen, da sie keinen weltweiten Transport von Rohstoffen und produzierten Materialien über dieselfressende Tankschiffe erfordern. Es schafft und unterstützt auch amerikanische Arbeitsplätze. The Road Ahead Natürlich wird die große Frage sein, ob amerikanische Lithiumressourcen mit Ressourcen in Südamerika mit viel höheren Lithiumkonzentrationen konkurrieren können. Hier hilft eine eigene nationale Strategie. Ich habe das EnergyX-Team gefragt, was ihrer Meinung nach die US-Regierung tun sollte, um heimischen Lithiumunternehmen zu helfen. Sie antworteten: „1) Auslandsbeziehungen / Partnerschaften mit LATAM-Regierungen USA muss die Beziehungen und Investitionen mit lateinamerikanischen Regierungen stärken, insbesondere im Lithium-Dreieck (Bolivien, Argentinien und Chile). Strategische Partnerschaften dort zu haben ist wichtig, um die Ziele für saubere Energie sowohl international als auch national zu erreichen.

2) Staatliche Investition in DLE Die US-Regierung sollte mehr Investitionen in Direktinvestitionen konzentrieren Lithiumextraktionstechnologie (DLE). Die DLE-Technologie reduziert die Umweltbelastung erheblich. Um die Klimakrise zu bekämpfen, brauchen wir Lithium, aber wir müssen dafür sorgen, dass es verantwortungsvoll gewonnen wird. 3) Klare Politik zu Lithium als a Schlüsseltreiber der Energiewende Lithium wird in den nächsten 14 Jahren zu einer der wichtigsten Ressourcen – Sie ist entscheidend für die Energiewende, und wir brauchen eine Politik, die dies widerspiegelt.“ Zusätzlich zu den Gesprächen mit diesen beiden Unternehmen hörte ich von etwa einem halben Dutzend anderer Unternehmen, die daran arbeiten, eine Lithiumindustrie in den USA aufzubauen. Es gibt offensichtlich viel Aktivität in diesem Bereich. Wir müssen die Bemühungen dieser jungen Lithiumunternehmen in den USA fördern, um sicherzustellen, dass wir bei diesem Element, das für unsere Zukunft so entscheidend sein wird, nicht für immer von China abhängig sind.

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