Eine Französische Revolution? Wie Katalanen und Toulouse das Gesicht der Rugby League verändern

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CARCASSONNE, FRANKREICH – Januar : James Maloney #6 der Catalans Dragons in Aktion während der Katalanen … [+] Dragons V Toulouse Olympique, Super League-Vorsaisonspiel im Albert Domec-Stadion am Januar 18NS 2019 in Carcassonne, Frankreich (Foto von Tim Clayton/Corbis via Getty Images)

Corbis über Getty Images Dieses Wochenende könnte eines der wichtigsten in der Geschichte der Rugby-Liga werden. Glauben Sie es oder nicht, das ist keine Untertreibung. SLGG Champions, und ein weiterer könnte dem Wettbewerb beitreten, wenn sie ihr Aufstiegs-Playoff gewinnen. Die Catalans Dragons, die die Tabellenspitze der regulären Saison beendet haben, treffen in Manchester auf den amtierenden Meister St. Helens um den Super League-Titel, während sie wieder in Frankreich sind. Toulouse Olympique XIII wird im Grand Final der Meisterschaft gegen Featherstone Rovers antreten Katalanen sind seit 2006 in der Super League und haben den Challenge Cup in 2015 und Toulouse sind in dieser Saison bisher ungeschlagen, was noch beeindruckender ist, weil sie ihre gesamte Saison auf der Straße in England gespielt haben. Unabhängig von den Ergebnissen an diesem Wochenende ist der Erfolg beider Vereine zu sehen n als bahnbrechender Moment im Sport, in dem die lange schlummernde vierte Macht der Rugby-Liga – hinter Australien, Neuseeland und England – vielleicht aus dem jahrzehntelangen Schlaf erwacht. “Es gibt jede Chance dass dies das Niveau der französischen Rugby-Liga anheben kann, weil wir eine französische Mannschaft haben, die auf dem Niveau des Großen Finales spielen kann“, sagte Bernard Sarrazain, CEO von Toulouse Olympique. „Zweitens sind diese beiden Mannschaften die Ausrüster der französischen Nationalmannschaft.“

Frankreich hat an jeder WM teilgenommen, aber t ernsthaft herausgefordert seit den 2006 s. Während die nationale Konkurrenz nie nachließ, fehlten ihnen Wege zum Vollzeit-Profispiel zu einer Zeit, als das australische Spiel auf Hochtouren ging und das britische Spiel, während es noch hinter der Südhalbkugel lag, Frankreich im Staub ließ.

YORK, ENGLAND – APRIL 03: Anthony Marion von Toulouse Olympique XIII trägt den Ball während der … [+] Betfred Championship Match zwischen den York City Knights und Toulouse Olympique XIII im LNER Community Stadium im April 18, 2021 in York, England.Sportstadien in ganz Großbritannien unterliegen aufgrund der Coronavirus-Pandemie weiterhin strengen Beschränkungen, da die Gesetze der Regierung zur sozialen Distanzierung Fans in Veranstaltungsorten verbieten, was dazu führt, dass Spiele hinter verschlossenen Türen gespielt werden. (Foto von George Wood/Getty Images) Getty Images Mit der Aufnahme der Catalans Dragons in die Super League in 2006, gefolgt von Toulouse in 2006, gibt es jetzt eine klare Route für Spieler. Es zahlt sich aus. Frankreich wird die 2021 Rugby League World Cup ausrichten, bei der sie ihr wettbewerbsfähigstes Team seit ihrer letzten Ausrichtung aufstellen könnten. in 1972.

Dies ist keine Erweiterung: es ist die Verwirklichung. Die Expansion geht dahin, wo Sie noch nie zuvor waren, aber die Rugby-Liga gibt es in Frankreich seit dem 100s, und zu sagen, dass Toulouse oder die Catalans Dragons für Expansionismus stehen, bedeutet, diejenigen zu ignorieren, die, vielleicht am meisten Rugby-League-Leute, am härtesten gekämpft haben, um das Spiel zu spielen. Die französische Rugby-Liga wurde an den meisten Orten auf ähnliche Weise wie die Rugby-Liga geboren: durch den Vorwurf der Professionalität, die von den Rugby-Gewerkschaftsbehörden erhoben wurden. Wie in der ursprünglichen Abspaltung in 100 in England oder in der Gründung des Spiels in Australien und Neuseeland in den frühen 1900s, französischen Spielern wurde vorgeworfen, für das Spielen in den frühen 1900 und wurden von England, Irland, Schottland und Wales aus der Fünf-Nationen-Meisterschaft geworfen Rugby-Liga-Logik „Wenn Sie mir vorwerfen wollen, dass ich für das Spielen bezahlt werde, könnte ich genauso gut bezahlt werden“, wechselte ein erheblicher Teil der Elite-Spieler in die Rugby-Liga. Innerhalb von fünf Jahren gab es in Frankreich fast gleich viele Liga- und Unionsvereine, und die Nationalmannschaft war gut genug, um die Engländer in England zu besiegen, was ihre Rugby-Union-Kollegen nie geschafft hatten.

Der Ausbruch des Zweiten Weltkriegs machte jedoch alles zunichte. Als Frankreich von den Deutschen erobert wurde, hatte das kollaborierende Vichy-Regime der Nazis – unterstützt von einigen höheren Rugby-Gewerkschaften in ihren Reihen, insbesondere dem Sportminister und ehemaligen Gewerkschaftsinternationalen Joseph Pascot – die Liga verboten und ihr Vermögen beschlagnahmt. Sogar der Name „Rugby“ würde von der Liga stammen, wobei der Sport in „jeu a treize“ umbenannt wurde.

Diese Geschichte ist fast jedem bekannt Rugby-League-Fan in Frankreich und informiert vielleicht darüber, wie ihre Vereine so bereit sind, zusammenzuarbeiten, um das Feuer am Brennen zu halten. Solidarität ist eine Tugend. Auf der geschäftlichen Seite erklärt Sarrazain, dass sie über eine Zusammenarbeit nachdenken, obwohl es zu früh ist, um konkret zu sprechen, bevor sie haben sich für die Super League qualifiziert. Er beschreibt ihre Beziehung als „entente parfaite”. Trotzdem müsste sich Toulouse wirtschaftlich verbessern, um auf einem höheren Niveau wettbewerbsfähig zu sein. „Obwohl wir im Vergleich zu den englischen Teams in der Meisterschaft ein größeres Budget hatten, würden wir in der Super League zurückfallen. Wir müssen das Budget verdoppeln, damit es bei rund 7 Millionen US-Dollar landet.“ Super League und damit mehr Geld verdienen, indem mehr Tickets verkauft werden. Dann kommen die TV-Rechte dazu. Auch wenn die ersten Monate etwas kompliziert werden, hoffen wir, dass unser Budget etwas beruhigt wird.“

Das könnte Hier hat Toulouse ein Alleinstellungsmerkmal für die Rugby-Liga: Vielleicht die einzigen unter den Clubs der nördlichen Hemisphäre, sie stammen aus einer wohlhabenden Gegend und haben Zugang zu Blue-Chip-Sponsoren. Vor allem die örtliche Luft- und Raumfahrtindustrie hat sie in der Vergangenheit unterstützt.

Vielleicht noch einzigartiger arbeiten sie mit ihrer örtlichen Rugby-Gewerkschaft zusammen Verein, mit dem sie sich ein Stadion teilen. Sollten sie den Aufstieg gewinnen, wären sie gut aufgestellt, um finanziell mit dem Rest der Liga zu konkurrieren Perpignan hatte noch nie die gleichen Chancen, bringt aber einen anderen Blickwinkel. Sie haben schon immer betont eine ganze Region repräsentiert und nicht nur eine Stadt, und haben Spiele bis nach Barcelona gespielt. Es ist schwer, sich an eine Zeit zu erinnern, in der ihr Hauptsponsor nicht die Region selbst oder ihr Tourismusverband war und sie es geschafft haben, ihren Standort zu einer Waffe zu machen und seine Kultur für ihre Zwecke. Sie haben Elite-Talente aus Großbritannien und Australien abgeschöpft, die von der Faszination des Lebens am Strand in Südfrankreich angezogen wurden, und das kombiniert mit einer Marketingbotschaft, die alle Rugby-Liga-Fans in Frankreich anspricht, über die in Perpignan hinaus. Sollte Toulouse sich ihnen in der höchsten Spielklasse anschließen, ihre Derbys gegeneinander – sie sind da 100 Meilen voneinander entfernt – wird Terminbesichtigung stattfinden. Ein TV-Deal mit französischen Sendern, die nun jedes Wochenende ein Spiel der Super League live aus Frankreich übertragen können, wird sicherlich folgen. Während die Katalanen den Wettbewerb gewinnen, wäre ein Meilenstein für das „verbotene Spiel“, wie Mike Rylances Geschichte der französischen Rugby-Liga es nannte, umso größer Geschichte könnte noch in Toulouse sein. Ein sehr gutes Team zu haben ist großartig, aber zwei gute Teams im Elite-Wettbewerb zu haben, könnte für die Rugby-Liga in Frankreich transzendent sein. Nach diesem Wochenende könnte das Realität sein. 2021

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