Integration von Bewegung in Tech für Sehbehinderungen

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Ein Raum für Schlaf- und Audiostudien im Einheit für sehbehinderte Menschen.

Christine RoAn Auf einem Hügel mit Blick auf einen kleinen Flughafen, dessen Start- und Landebahn sich ins Ligurische Meer erstreckt, befindet sich die Einheit für Sehbehinderte, Teil des Italienischen Instituts für Technologie (IIT) in Genua. Hier arbeitet ein Team von Psychologen und Ingenieuren daran, Hilfsgeräte für Menschen mit Sehbehinderungen zu entwickeln.

Sie verwenden dazu eine Vielzahl von Werkzeugen, von relativ einfachen Summern und Sensoren bis hin zu einer komplexeren beweglichen Plattform, deren Sitz einem Rennwagen entnommen wurde. Dabei handelt es sich um einen (überraschend schnell) rotierenden Stuhl auf einer Bahn, der zur Beurteilung des Vestibularsystems des Körpers (das für den Gleichgewichtssinn und die räumliche Orientierung zuständig ist) dient.

Ein besonders auffälliges Werkzeug ist ein Metallgehäuse, das sich öffnet, um eine Vielzahl von weißen Gummizeigern zu enthüllen. Recherche-Freiwillige, die es sehen, vergleichen es mit der Fernsehserie Mittwoch , lacht der Psychologe Carolina Tammurello bezieht sich auf die neueste Adaption der Addams Family, die die als Thing bekannte empfindungsfähige Hand zeigt hands erlaubt ihr, eine Version der Gummihand-Illusion auszuführen. Dies ist ein übliches (wenn auch nicht perfektes) Psychologieexperiment, bei dem die Hand eines Teilnehmers synchron mit einer Gummihand gestreichelt wird. Ein Teilnehmer, der die gefälschte Hand beobachtet, wird oft anfangen, sie für seine eigene zu halten. Tammurello testet, ob auch sehbehinderte Kinder und Erwachsene diese Illusion erleben.

20Die Gummihand-Illusion testet das Zusammenspiel mehrerer Sinne: Berührung, Sehen und Propriozeption (Bewegungs- und Positionssinn des Körpers) . Tatsächlich ist das Zusammenspiel verschiedener Sinne eines der zentralen Anliegen des Referats für sehbehinderte Menschen.

Gummihände haben früher verstanden, wie sehbehinderte Menschen verschiedene Sinne integrieren.

Christine Ro Auf kognitiver Ebene summieren sich die Vorteile dieser multisensorischen Integration zu mehr als der Summe ihrer Teile, sagt Monica Gori, die Leiterin IIT-Einheit für Sehbehinderte. Wenn ein kleines Kind ein neues Objekt berührt, benutzt es wahrscheinlich seine anderen Sinne, um es zu verstehen. Und Menschen mit und ohne Sehvermögen integrieren Berührung, Hören und Sehen auf unterschiedliche Weise. Gori erklärt: „Wenn Sie keine Vision haben, entwickeln Sie bestimmte multisensorische Fähigkeiten nicht“ – insbesondere solche, die mit räumlichen und körperlichen Repräsentationen verbunden sind. Goris Forschungsgruppe kann erkennen, dass die Wahrnehmung von Symmetrie von den visuellen Fähigkeiten der Kinder abhängt und dass blinde Säuglinge nach Objekten außerhalb ihres eigenen Körpers greifen und weniger mit ihnen interagieren.

Timing ist hier entscheidend. „Das spielt sich wirklich in der ersten Lebensphase ab“, erklärt Gori. Sehende Kinder haben schon in den ersten Monaten ein Gefühl dafür, wo sich ihr Körper im Raum befindet, im Gegensatz zu von Geburt an blinden Kindern. Und die ersten drei Jahre sind ein kritisches „Entwicklungsfenster“, bevor Veränderungen im visuellen Kortex des Gehirns einsetzen. Laut Gori müssen Eingriffe vor dem sechsten Lebensjahr erfolgen, wenn einige dieser kognitiven Veränderungen stärker eingebettet sind.

Die Unterschiede in der multisensorischen Integration wirken sich darauf aus, wann ein Kind anfängt, Gegenstände zu greifen, zu krabbeln, zu gehen und zu rennen. Blinde Kinder erreichen diese Meilensteine ​​viel später als sehende Kinder, was soziale und psychologische Auswirkungen hat (wie gleichaltrige sehende Kinder, die nicht mit ihnen spielen wollen). Die Dominoeffekte der frühen Verzögerungen können enorm sein. „Sinne sind mit allem verbunden, auch mit unserem psychologischen Zustand“, bemerkt Gori.

Gori sagt jedoch, dass es zunächst relativ wenig Forschung zu diesem Wesentlichen gibt Teil des Lebens eines sehbehinderten Menschen. Ihre Gruppe arbeitet daran, genau zu verstehen, wann die Verhaltensänderungen auftreten. Das ultimative Ziel ist die Entwicklung von Technologien, die helfen könnten, schwache Verbindungen zwischen ihnen anzugehen der Sinne, nach Rücksprache mit sehbehinderten Menschen. Gori glaubt, dass ihr Labor einzigartig ist, da es das einzige auf der Welt ist, das in der Lage ist, das Gehirn sehr junger sehbehinderter Kinder zu untersuchen, mit dem Ziel, technische Hilfsmittel für frühe multisensorische Interventionen zu entwickeln. Möglich macht dies ihrer Meinung nach das vielfältige Fachwissen ihres Teams, die unterstützende institutionelle Struktur, in der sie arbeitet, und das Netzwerk von Partnerorganisationen (einschließlich Krankenhäusern), das auf ihrer langjährigen Arbeit in diesem Bereich aufbaut.

Dieses Netzwerk wird benötigt, weil es zum einen eine begrenzte Gruppe sehbehinderter Kinder gibt, mit denen die Forscher zusammenarbeiten können, um ihre Bedürfnisse zu verstehen und die Ergebnisse zu testen Geräte. Sie müssen möglicherweise Hunderte von Kilometern durch mehrere Provinzen reisen, um einen einzigen Säugling zu testen. Und all diese Reisen führen möglicherweise zu keinen Daten . Tammurello schätzt, dass sich Kinder etwa die Hälfte der Zeit weigern, die Elektrodenkappe aufzusetzen, die ihre Gehirnaktivität aufzeichnet. Vor allem ab einem Alter von etwa 1½ Jahren, sagt Tammurello, misstrauen manche Kinder dem Kopfzerbrechen. Und natürlich können die Forscher die Kinder nicht zur Teilnahme zwingen.

Ein Hilfsgerät in Entwicklung bei der Einheit für sehbehinderte Menschen.

Christine Ro Diese Forschungsrichtung hat zu einigen Prototypen geführt. Das Gori-Labor hat zuvor ein Audio-Armband für blinde Interaktionen (ABBI) entwickelt, das eine Vielzahl von Geräuschen erzeugt – einschließlich des Brüllens eines Elefanten – wenn sich der Träger im Raum bewegt.

Eine der Personen, die sich daran erinnert, ABBI vor Jahren am Chiossone-Institut getestet zu haben, einer gemeinnützigen Organisation in Genua, die sehbehinderte Menschen unterstützt, ist Michela, die jetzt 20. Sie erklärt ABBI: „Derjenige, der es trägt, bewegt den Arm und kann von der Person erreicht werden, die danach sucht. Ich fand es sehr nützlich, die andere Person nicht anzuschreien, sondern erreichen zu könnenDank Ton war es wie Sehen .” „Es ist eine sehr einfache Idee, aber sie funktioniert“, kommentiert Gori. Ihr Team und sehbehinderte und blinde Kinder haben Dutzende von Spielen entwickelt, um die Verwendung von ABBI zum Vergnügen zu machen, wodurch Kinder eher damit spielen werden. Verstecken hat sich bei den Kindertestern als beliebt erwiesen. „ABBI schien mir eine sehr nützliche Erfindung zu sein“, sagt Lara, jetzt 20. „Ich habe es spät entdeckt, aber ich denke, es kann für sehr junge Kinder entwickelt werden, um beispielsweise zu lernen, wie man aufsteht, ohne zu fallen, wie man geht, ohne zu sehen. In diesem Alter trug ich einen Helm, also denke ich, dass eine Funktion, die dem Kind das Gleichgewicht beibringt, schön wäre.“ Allgemeiner gesagt, fühlt Lara, „Für blinde oder sehbehinderte Kinder wäre es wichtig, Spiele zu haben, die mehr Lärm machen. Auch zum Beispiel Tennis [balls] oder Hockey [pucks].“ Sie erinnert sich, dass sie als Kind gerne mit Freunden Tennis spielen wollte. In ähnlicher Weise hat Gori die Vorteile von Geräten und Aktivitäten gesehen, die sehbehinderte Kinder dazu ermutigen, sich zu bewegen, wie beim Tanzen oder Basketball, und nicht nur stationäre Aktivitäten wie Klavierunterricht.

Laut Gori würde die Verwendung von ABBI für eine Stunde pro Tag für ein Jahr den visuellen Kortex eines blinden Kindes auf das Niveau eines sehenden Kindes zurückbringen. Und für eine bessere Zugänglichkeit, auch in Ländern mit niedrigem Einkommen, suchen sie und ihre Kollegen nach Investitionen, um ABBI als kostenlos nutzbare Smartphone-App anzupassen.

Die Forscher führen auch Versuche mit Erwachsenen durch, deren frühere Erfahrungen ihre Empfänglichkeit für vertraute Interventionen außer Kraft setzen könnten. Für eine neue Wirkung bei Erwachsenen sind laut Gori neue Lösungen erforderlich.

Für Lara muss im Allgemeinen mehr Arbeit geleistet werden. „Die Hilfsmittel, die es jetzt gibt, sind in Ordnung, aber ich denke, dass alles gestärkt und verbessert werden muss. Tatsächlich sind immer mehr Fortschritte erforderlich, damit alles zugänglich sein kann.“ Sie interessiert sich besonders für zugänglichere Autos, die ihrer Meinung nach bereits über Bordcomputer verfügen, die idealerweise mit verschiedenen Arten von Eingaben arbeiten könnten. „Vielleicht fahren wir eines Tages sogar“, sinniert Lara.

Das würde Michela auch gefallen. Noch weiter: „Ich würde es begrüßen, wenn die gesamte Technologie zugänglich wäre, weil ich mich ausgeschlossen fühle und so sehr darunter leide. Es gibt viele Apps, die nicht zugänglich sind, wie z. B. das Anzeigen von Bildern, die nicht gelesen oder zumindest teilweise beschrieben werden.“

Diese Erfahrung hat Barrieren wie diese gemacht Michela interessiert sich für die Entwicklung ihrer eigenen Hilfstechnologien. Dies erfordert mehr Ressourcen für eine inklusive Bildung. Wie Michela sagt: „Ich möchte das Programmieren selbst lernen, weil ich Dinge zugänglich machen möchte. Aber ich bin nicht sehr geduldig.“ Diese Geschichte wurde berichtet während eines Journalism-in-Residence-Stipendiums am Italian Institute for Technology (IIT), gefördert vom European Research Council (ERC).

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