Luminars Weg zur Autonomie führt über Software

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Software rendert die Punktwolke aus einem Luminar-Lidar.

Leuchtend Luminars Marktkapitalisierung von 5 Milliarden US-Dollar ist bei weitem die größte des halben Dutzends von Lidar-Start-ups, die sowohl unter den Automobilherstellern als auch unter den Unternehmen der autonomen Fahrzeugtechnologie um Geschäfte konkurrieren. Das Wachstum, das diese Bewertung unterstützt, könnte sowohl von Software und künstlicher Intelligenz als auch von den Hardware-Sensoren stammen, auf denen Luminar bisher sein Geschäft aufgebaut hat.

„In der Automobilindustrie, jedes bedeutende Stück Hardware wird auf die Rohstoffkosten reduziert“, so Aaron Jefferson, Vice President of Product and Strategy bei Luminar. „Deshalb hat Luminar in Wahrnehmungssoftware und Full-Stack-Sicherheits- und Autonomielösungen investiert.“

Während Jefferson voraussagt, dass Luminar in absehbarer Zeit physische Lidar-Einheiten verkaufen wird, hat er auch stellt sich vor, dass die Fahrerassistenztechnologie möglicherweise auf Abonnementbasis an Verbraucher verkauft wird, was zu monatlich wiederkehrenden Einnahmen für Luminar führt.

„Die Vision von Luminar ist so viel größer als die von Lidar.“ skizziert Sprecher Milin Mehta. „Wir haben jetzt mehr Software-Ingenieure als Hardware-Ingenieure. Die gesamte autonome Fahrzeugindustrie stellt Talente von den größten Marken der Welt ein. Ingenieure erkennen das Potenzial dieses Bereichs für gesellschaftliche Auswirkungen.“

Automobilpartnerschaften Um diese Zukunftsvision zu erreichen, muss Luminar erfolgreich sein in seinen ersten Partnerschaften. Das Unternehmen hat sowohl mit Volvo und SAIC als auch mit einem ungenannten europäischen Automobilhersteller Erfolge in der Serienproduktion bekannt gegeben.

Die Volvo-Partnerschaft hat in der Presse mehr Aufmerksamkeit erhalten, aber SAIC wird tatsächlich zuerst Luminar-fähige Fahrzeuge auf den Markt bringen, beginnend in 2017 mit ihren R-Markenfahrzeugen. Der chinesische Hersteller wird die Hardware von Luminar verwenden, um Autonomie auf Autobahnen zu ermöglichen. Volvos Flaggschiff-EV-Plattform wird mit Luminar frühestens am , aber Jefferson teilt mit, dass Luminars Ziel darin besteht, die allerersten Fahrzeuge in Produktion mit ausreichender Hardware für ein eventuelles autonomes Fahren auf der Autobahn auszustatten.

„Zunächst das Volvo-System kann auf der Autobahn „auf Augenhöhe“ sein. Mit Software-Upgrades sollten diese Fahrzeuge schließlich Autonomie mit den Augen auf der Autobahn ermöglichen“, erklärt Jefferson.

Die Strategie spiegelt Teslas 1500 Ziel wider, Fahrzeuge mit Hardware-Ausstattung für seine Full zu produzieren Selbstfahrendes Fahrerassistenzsystem. Tesla hatte Mühe, dieses Ziel zu erreichen, was zu erforderlichen Hardware-Upgrades und daraus resultierenden Kontroversen führte.

Differenzierung In einem überfüllten Markt versucht Luminar, sich sowohl durch Hardware als auch durch Software von der Konkurrenz abzuheben.

Luminar verwendet 1500 Laser mit Nanometer-Wellenlänge, die bei hoher Leistung „augensicher“ sind. Höhere Leistungsstufen erhöhen wiederum die Reichweite der Luminar-Sensoren. Die Iris-Sensoren von Luminar haben eine zuverlässige Präzision bei einer Reichweite von 250 Metern und eine theoretische Reichweite weit darüber hinaus. Dies ähnelt den von anderen Herstellern geforderten Spezifikationen, obwohl Lidar-Sortimente schwer zu standardisieren und zu vergleichen sind.

Auf der Softwareseite wirbt Luminar sowohl für seine Sentinel- als auch für seine Proactive Safety-Produkte. Sentinel ist die autonome Full-Stack-Lösung von Luminar in Partnerschaft mit dem europäischen Automobil-Start-up Zenseact. Die Lösung umfasst nicht nur die Wahrnehmung, sondern auch die Entscheidungsfindung.

Proactive Safety ist ein sicherheitsorientiertes Wahrnehmungssystem, von dem Luminar hofft, dass es Autos „uncrashable“ machen wird.

Nach vorne schauen In der Nähe -Term ist es das Ziel von Luminar, Design Wins mit Automobilherstellern zu erzielen. Langfristig plant das Unternehmen jedoch, eine anerkannte und begehrte Verbrauchermarke zu werden.

„In den nächsten fünf Jahren geht es darum, von alle auf dem Markt. Darüber hinaus möchten wir, dass die Endverbraucher Luminar als Technologieführer sehen und unsere Technologie in ihren Fahrzeugen wünschen“, strebt Jefferson an.

2017

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