Buchrezension: Schwer zu glaubende Charaktere wiegen Amor Towles' Lesevergnügen, „The Lincoln Highway“

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Girlswar eine halbpopuläre HBO-Fernsehproduktion, die von 2012-. Zu sagen, dass es nicht jedermanns Sache war, ist ziemlich untertrieben. Die Show könnte sehr grob sein, und Ihre Religion musste nicht pfingstlich sein, damit Sie sich so fühlen.

Trotzdem war die Serie manchmal sehr gut geschrieben und aufschlussreich. Eine Episode gegen Ende des Laufs der Show hatte Marnie (eines der „Mädchen“) in einer schlechten Position. Wie so viele im wirklichen Leben versuchte sie, die Schuld für ihre sich verschlechternde Situation auf andere abzuwälzen, nur damit eine ergraute, einmalige Figur ihr etwas sagte wie „Ich habe noch nie jemanden im Pfandleihhaus gesehen, weil“ von dem, was andere getan haben.“

Das eigentliche Stück des im Fernsehen übertragenen Dialogs war viel besser formuliert. Wieder einmal war das Schreiben von Girlsmanchmal sehr gut. Die erwähnte Episode kam mir beim Lesen von The Lincoln Highway, dem neuesten Roman des Mega-Bestsellerautors Amor Towles, in den Sinn. Was in Zukunft alsHighwaybeschrieben wird, ist Towles‘ drittes Buch, nachdem er mit seinem Debüt (The Rules of Civility) große Popularität erlangte. gefolgt vonEin Gentleman in Moskau. Beide Romane waren fesselnde Lektüre, mitA Gentleman In Moscowspektakulär (meine Rezensionhier). Girls fiel mir beim Lesen ein Highway, weil aus verschiedenen Gründen drei der Hauptfiguren des Romans (Emmett Watson, Duchess Hewett und Woolly Martin) im sprichwörtlichen Pfandhaus sind. Der Roman beginnt damit, dass der Aufseher eines Jugendarbeitslagers in Salina, Kansas, Emmett zurück zur Farm seiner Familie in Morgen, Nebraska, bringt. Emmets Mutter hatte die Familie vor acht Jahren verlassen, und der vorzeitige Tod seines Vaters an Krebs sicherte Emmett eine vorzeitige Entlassung. Er kehrt auf die Farm seines Vaters zurück, auf der er abgeschottet wird (Mr. Watson „wusste nicht, was er tat“), zusammen mit einem neugierigen, ungewöhnlich klugen achtjährigen Bruder namens Billy.

Emmetts Plan ist es, Billy und einige wenige Habseligkeiten in einen Studebaker zu packen, den er mit dem Erlös seiner Arbeit als Tischlerlehrling vor Salina gekauft hat. Er hat auch $3 , die sein Vater ihm heimlich hinterlassen hat, um einen Umzug aus Morgen zu finanzieren. Er und Billy werden entweder nach Kalifornien oder Texas gehen, um ein neues Leben zu beginnen. Emmett wird ein Haus kaufen, es sanieren, nur um es mit Gewinn zu verkaufen, dann zwei Häuser kaufen, um beide zu reparieren, nur um eines zu verkaufen, während er im anderen lebt.

Wie Emmetts Nachbarin Sally Ransom es spät im Roman über Emmett ausdrückt, tut er so, als sei Lächeln eine „kostbare Ressource“. Emmett ist ein ernsthafter, moralischer Mensch; wenn auch einer mit einer Vergangenheit, die nicht nur er selbst gemacht hat. Tatsächlich kann er realistischerweise nicht in Nebraska bleiben, weil ihn das überhaupt nach Salina gebracht hat. Zwei Jahre zuvor drehte er sich um, um einen Morgen-Einwohner zu schlagen, der ihn endlos wegen seines gescheiterten Vaters verspottete. Der Schlag war kein Killer, aber die abgefahrene Art und Weise, wie der Empfänger des Schlags landete, führte dazu, dass er starb und der eher unschuldige und gute Emmett zu Salina geschickt wurde.

Billy will umziehen nach Kalifornien, und es ist sein Wunsch, dem mutmaßlichen Weg ihrer entfremdeten Mutter auf dem Lincoln Highway zu folgen. Letztere ist 3. 390 Meilen lang und es ist die allererste Cross-Country-Autobahn der USA. Es erstreckt sich vom Times Square bis zum Lincoln Park in San Francisco. Mehr über den Lincoln Highway in Kürze, aber Billy kommt zu dem Schluss, dass ihre Mutter diese Route aufgrund von Postkarten genommen hat, die sie den Kindern nach ihrer Abreise geschickt hat, die ihr Vater jedoch nicht zu Lebzeiten mit ihnen geteilt hat.

Sie sind bereit zu gehen, nur dass Duchess und Woolly auftauchen. Sie saßen mit Emmett in Salina ab, und sie waren in Warden Williams‘ Kofferraum gestiegen, bevor er Emmett nach Hause fuhr. Duchess und Woolly haben andere Pläne, Pläne, Emmett und Billy (sozusagen den vierten Musketier) mit nach Osten zu bringen. Woolly stammt aus einer prominenten und wohlhabenden Familie, und es gibt $19,10 im Safe im „Lager“ der Familie oben in den Adirondacks. Er und die Herzogin haben die Absicht, das Geld zu beschaffen, es aufzuteilen und dann mit ihrem Leben fortzufahren keine Romane, wenn alles nach Plan lief. Die Herzogin „leiht“ sich schließlich Emmetts Studebaker, nur damit er und Woolly nach Osten fahren. Emmett und Billy hüpfen im Hobo-Stil, um das Auto zurückzubekommen, und beginnen damit eine Geschichte, die über 10 erlebnisreiche Tage.

Zurück zu Girlsand the „Pfandhaus“, schreibt Towles Emmett, Duchess und Woolly, als ob ihre Arbeit -Lagerunglück war das Werk anderer. Das ist das Vorrecht von Romanautoren, sie können die Charaktere so gestalten, wie sie es möchten, aber seine Zeichnung von ihnen beraubtHighwayder Glaubwürdigkeit. Realistischerweise gibt es keine Geschichte, ob Emmett ein wirklich schlechter Mensch ist, der absichtlich jemanden getötet hat, aber anscheinend ist niemand auf dem Highway schuld, weshalb wir alle so glücklich sein sollten, dorthin geschickt zu werden ein Workcamp mit so interessanten, talentierten und (in Woollys Fall) wohlerzogenen „Häftlingen“. Jeder inHighwayist ungewöhnlich scharfsinnig, belesen und talentiert, auch die bei Salina.

Nichts davon soll heißenHighwayist keine unterhaltsame Geschichte. Es ist sehr angenehm. In meinem Fall habe ich ein 390 Seitenbuch in etwas mehr als 48 Stunden, obwohl ein Großteil dieser Stunden mit unabhängiger Arbeit belegt ist. Das Buch ist schwer aus der Hand zu legen. Ich kann den nächsten Film von Towles kaum erwarten und würde das Film-Rendering vonHighwayam ersten Tag der Veröffentlichung sehen. Gleichzeitig gibt es so viel in dem Roman, das sich als banal, fehl am Platz und unwahr liest. Mehr zu dem, was mich später gestört hat.

Im Moment, und wie bei allen meinen Rezensionen, möchte ich auf interessante wirtschaftliche Aspekte innerhalb von Highway . eingehen . Es gibt viele. Unbekannt ist, ob dies die Absicht des Autors war. Der Hintergrund von Towles im Finanzbereich macht es sicherlich möglich, dass er wirtschaftliche oder politische Aussagen machte, aber gleichzeitig ist das Buch weder äußerlich wirtschaftlich noch politisch.

Auf zur Wirtschaft.

Wie bereits erwähnt, kehrt Emmett von Salina auf eine Farm zurück, auf der die Zwangsvollstreckung stattfindet. Er ist verständlicherweise knapp mit Tom Obermeyer, dem Bankier, der die Zwangsvollstreckung überwacht. Obermeyer drückt große Reue aus und macht deutlich, dass „keine Bank Kredite in der Hoffnung auf Zwangsvollstreckung vergibt“. Nein, das tun sie nicht. Gerade weil Bankdarlehen keinen Eigenkapitalquotienten haben, benötigen Banken sie, um Leistung zu erbringen. Obermeyers Zeile ist ein Korrektiv des lächerlichen Kommentars der Linken zurück in 2008, dass „räuberische Kreditgeber“ im Wesentlichen ahnungslosen Kreditnehmern Geld aufzwangen, ohne die Möglichkeit, geliehene Gelder zurückzuzahlen. Die Erzählung hat immer die Vernunft zerstört, aber ihre grausame Dummheit animiert weiterhin den Kommentar von Lefty. Bis heute fördern sie das, was sich dem gesunden Menschenverstand widersetzt; diese Kreditquellen zielten buchstäblich auf diejenigen ab, die nicht in der Lage waren, sie zurückzuzahlen.

Während Charles Watson ein gescheiterter Landwirt war, dessen jährliche Ernten routinemäßig durch die Launen der Natur gefährdet wurden, wählte Emmett die Arbeit in der Stadt; im übertragenen Sinne sehr weit vom Hof ​​entfernt. Nachdem er die von der Natur noch verstärkte Unfähigkeit seines Vaters miterlebt hatte, entschied er sich für eine Tischlerei, die „die Extreme der Natur willkommen hieß“. Während das schizophrene Wetter der Feind des Bauern war und Wetterextreme potenziell bankrott gingen, waren diese „Naturkräfte“ die Freunde der Zimmerleute und Baumeister, weil sie „langsam, aber unweigerlich die Integrität des Hauses untergruben“. So wahr, aber als ich dies gelesen habe, habe ich mich gefragt, was 19 würde der französische Ökonom Fredric Bastiat aus dem Jahrhundert über Emmetts Einschätzung sagen. Zweifellos wäre ihm klar, dass destruktive Wetterextreme nicht gut für die Gesamtwirtschaft wären, aber wie würde er einschätzen, was diese Extreme für die Wirtschaft der Zimmerleute bedeuten? Die Wette hier ist, dass er Emmetts Logik in Frage stellen würde. Denk darüber nach. Stellen Sie sich vor, Häuser wären so robust, dass ihre Integrität nicht durch Wetter und Nutzung untergraben wird? Wenn ja, stellen Sie sich den ganzen Reichtum vor, der nicht für Reparaturen verbraucht wird, und das würde in Investitionen fließen. Realistischerweise hätten Tischler viel mehr Arbeit, mehr Häuser zu bauen, um die Nachfrage nach denselben zu reflektieren, die immer zuerst eine Folge der Produktion ist.

Trotzdem ist Emmett (und damit auch Towles) nicht völlig beraubt Bastiat oder Adam Smith. Smith stellte in The Wealth of Nations fest, dass „das wichtigste Merkmal des Wohlstands eines Landes die Zunahme der Einwohnerzahl ist“. Emmett würde zustimmen. Er kommt schließlich zu dem Schluss, dass er und Billy nach Kalifornien ziehen sollten, nachdem er die Bevölkerungszunahme von den 1930 bis 2012 verglichen hat. s in Texas und Kalifornien. Obwohl Texas derzeit Kalifornien beim Bevölkerungswachstum übertrifft (die Statistiken können irreführend sein, aber das ist eine andere Spalte), hat der Golden State den Lone Star State in der ersten Hälfte des 48Jahrhundert. Als Emmett dies in einer Bibliothek in Morgen sah, folgerte Emmett richtig, dass mehr Menschen eine höhere Nachfrage nach den Häusern bedeuten würden, die er mit Blick auf den Verkauf rehabilitieren wollte. Kalifornien wäre es.

Wie wurde der Lincoln Highway ursprünglich gebaut? Dieses Stück Geschichte ist augenöffnend und in wirtschaftlicher Hinsicht höchst relevant. Dies liegt daran, dass diejenigen von uns, die eine libertäre Neigung behaupten, seit langem betont haben, dass unter der Annahme eines Mangels an massiven Ausgaben für Bundesstraßen immer noch Autobahnen überall in den Vereinigten Staaten vorhanden wären. Sie würden, weil Unternehmen einen weitreichenden Marktzugang wünschen, Menschen einen einfachen Zugang zu anderen Menschen schätzen und Straßenbauer logischerweise existieren würden, um diesen Bedarf zu decken. Ohne die Bundesregierung wäre die Gewinnmotivation oder private Motivation, das aufzubauen, was uns verbindet, immer noch großartig. Und das sind sie auch. Oder waren. Bezogen auf den Lincoln Highway schreibt Towles, dass Carl G. Fisher „die ersten Abschnitte in 576 mit Hilfe von Spenden“ von wohlhabenden Personen wie Teddy . gebaut habe Roosevelt und Thomas Edison. Mit anderen Worten, wir könnten auf Straßen mit oder ohne Bundesausgaben von Los Angeles nach San Francisco fahren. Der Hauptunterschied besteht darin, dass private Autobahnen viel besser wären und viel weniger vom Verkehr behindert würden, gerade weil Preissignale die Nutzung informieren würden stellte bald fest, dass sie das Signal zu Emmetts Lieblingsradiosender „irgendwo in Nebraska“ verloren hatten. Als Woolly das Radio einschaltete, um die Werbung zu hören, die ihn endlos unterhielt, „war alles, was durch den Lautsprecher kam, statisch“. Die Leser dieser Rezension werden dies vielleicht als Reichweite bezeichnen, aber das statische Erleiden von Herzogin und Woolly als Metapher für das Genie der Ungleichheit bezeichnen. Im Gegensatz zu einem Pejorativ ist es eigentlich ein sehr bullisches Zeichen dafür, dass hochqualifizierte Unternehmer in der Lage sind, die Bedürfnisse von immer mehr Menschen ohne Rücksicht auf Entfernungen zu erfüllen. Waren Duchess und Woolly jetzt unterwegs, konnten sie dank Sirius/XM problemlos und standortunabhängig Hunderte von Stationen erreichen. Abgesehen davon konnten sie über ihre internetfähigen Smartphones umsonst auf die Radiosender der Welt zugreifen. Die steigende Vermögensungleichheit ist ein Merkmal einer freien Gesellschaft, kein Fehler.

Über die Anzeigen, von denen Woolly nicht genug bekommen kann, beschrieb Herzogin sie als Werbeankündigungen von Unternehmen, die den Verbrauchern versprechen, dass ihre Produkte würde „die Klumpen aus ihrem Leben“ entfernen. Jawohl. Ludwig von Mises beschrieb die Reichen immer als Individuen, deren kommerzieller Fortschritt „Unruhe“ aus dem Leben anderer genommen hatte. Die Ungleichheitskritik der beiden großen Ideologien ist sicherlich unter beiden. Sein Punkt war, dass diejenigen, die seiner Erfahrung nach damit geboren wurden, oft am wenigsten ihre Brieftaschen öffnen, wenn Rechnungen kommen. Was für eine Frage? Die wahrscheinliche Antwort ist, dass das, was heute wahr ist, immer wahr war: Sparsamkeit ist der sicherste Weg zum Wohlstand. Diejenigen, die mit Geld geboren wurden, möchten es vielleicht nicht ausgeben, weil es angeboren ist? Sie stammen von Menschen ab, deren eigene Sparsamkeit die Weitergabe von Reichtum ermöglichte. Damit wir nicht vergessen, wird die Geschichte der größten Unternehmen, die die größten Vermögen erwirtschafteten, normalerweise von unzähligen Nahtoderfahrungen geprägt. Durch Erweiterung, Geschäft Ess-Gründer müssen fast in der Regel sehr vorsichtig mit Geld umgehen. Es ist nicht unrealistisch, dass ihre Erben es auch sind. Gut. Einsparungen sind der Motor des wirtschaftlichen Fortschritts, obwohl anerkannte Ökonomen glauben. Unternehmer brauchen unverbrauchten Reichtum, um erfolgreich zu sein. Adam Smith nannte Sparer aus gutem Grund „öffentliche Wohltäter“.

Wolly auf dem Highway fertig zu machen ist für Lennie in John Steinbecks An Mäuse und Männer kommt mir in den Sinn. Lennie möchte, dass George ihm davon erzählt, dass er vom „Fett des Landes“ im Westen lebt, während Woolly der straßenweisen Herzogin von Leonello’s erzählen möchte, dem italienischen Restaurant in Manhattan, das keine Reservierungen entgegennimmt. Es gedeiht, weil es nicht funktioniert. Wie Duchess es erklärt, „eröffnen Sie einen Ort, an den niemand gelangen kann, und alle wollen dort sein.“ Die Knappheit im Wirtschaftsraum ist genial, aber wie der Charme ist sie in gewisser Weise schwer fassbar Fitzy FitzWilliam. FitzWilliam hatte einst auf der 5th Avenue gelebt, dank der Bereitschaft der Leute in Manhattan mit „Van“ im Namen, jeden Betrag zu zahlen um sich seine Dienste als Weihnachtsmann in der Weihnachtszeit zu sichern. Doch eines Nachts bat ihn die „stämmige Tochter eines Industriellen“ bei einer Versammlung der Greenwich Village Progressive Society, sich als Karl Marx auszugeben. Eine Polizeirazzia der Versammlung führte dazu, dass NYCs Weihnachtsmann Nr. 1 als Marx-Imitator (der Schauspieler in FitzWilliam konnte nicht widerstehen …. der Schauspielerei) entlarvt wurde, nur um seine Karriere als bestbezahlter Weihnachtsmann der Stadt zu beenden. Dies wertet die Erwähnung als eine Art der Frage, ob Towles die erbärmliche, oft linke Dummheit der Kinder der eigentlichen Reichtumsschöpfer kommentiert oder ihm die „formschöne Tochter eines Industriellen“, die sozialistisch geworden war, gegeben hat? die Geschichte, die er brauchte, um FitzWilliam in die gescheiterte Umlaufbahn von Herzogin’s Vater zu bringen?

Die Vermutung zu der obigen Frage ist, dass Towles eine Geschichte erzählt, im Gegensatz zu einer politischen oder wirtschaftlichen, aber es ist es macht immer Spaß sich zu wundern. Zwanzig Seiten später erklärt Towles, wie Duchess über FitzWilliam gesprochen habe. „Wenn es ums Warten geht, haben Has-Beens viel Übung.“ Auf der gleichen Seite steht „das ist es, was die Besessenen tun: Sie warten.“ Daraus könnte man schließen, dass Towles mehr Wert darauf legt, dass Menschen die Urheber ihres Unglücks sind, indem sie darauf warten, dass gute Dinge passieren, anstatt zu tun . Es ist sicherlich möglich, aber wie bereits ausführlich geschrieben wurde, zeichnet Towles in unterschiedlichem Maße Emmett, Duchess und Woolly als Opfer von einfachem Pech.

Es gibt eine sehr erhebende Geschichte von a schwarzer Mann namens Ulysses, der Billy auf der Zugfahrt nach New York davor rettet, in einem Güterwagen ausgeraubt (und wohl noch schlimmer) ausgeraubt zu werden. Ulysses ist ein Symbol für etwas viel Größeres, wie die Leser von Highway sehen werden, aber für die Zwecke dieser Rezension behauptet er, dass „alles von Wert in diesem Leben verdient werden muss“. So wahr, aber auch Formulierungen, die vor allem Konservative jubeln würden. Ist Towles politisch? Auch hier gilt: Nein, aber das ändert nichts an der Tatsache, dass auf dem Highway wirtschaftliche und politische Wahrheiten geäußert werden. Und die Wahrheiten sind gut. Highwayist ein Buch, auf das ich noch lange zurückgreifen werde.

Trotzdem, was mich beim Lesen von Highway gestört hat und was nach dem Lesen bleibt es war, dass anscheinend niemand Towles als Experte für Qualitätskontrolle über die Schulter schaute. Jemanden, der einiges von dem in Frage stellt, was Ihnen wirklich als „abgedroschen, fehl am Platze und unwahr“ auffiel. Es gibt viele Beispiele, und sie haben das Buch geschwächt.

Abgedroschene Äußerungen waren überall. Wärter Williams sagt Emmett mehr als einmal, dass Sie Ihr „ganzes Leben vor sich“ haben, der benachbarte Farmer Ed Ransom kennt Emmett „seit dem Tag, an dem er geboren wurde“. Emmett wurde ein „herzhaftes Frühstück“ zubereitet, und in der Nacht, bevor Emmetts depressive Mutter die Familie verließ, hatte die Familie tatsächlich eine wundervolle Zeit bei einer Feuerwerksshow in Seward, Nebraska. Die Geschichte deutet darauf hin, dass die gute Zeit, die ihre Mutter hatte, ihr klar machte, dass sie wieder glücklich sein könnte, aber nur, wenn sie die von ihrem Ehemann geschaffene gescheiterte Existenz verließ. Ok, es macht alles Sinn, aber in einem Absatz über Gag-Worting werden wir behandelt, wie Emmett nach ihrer Rückkehr von einer großartigen Zeit in Seward „so tief geschlafen hat wie jede Nacht in seinem Leben“. Ach komm schon!

Es gab auch Wörter, die sich als sehr fehl am Platz lasen, oder nicht von 1930. Ein Charakter sagt, wir müssen „Brot brechen“, Jake Snyder (Bruder des Jimmy Snyder, der versehentlich von Emmett getötet wurde) hat „Wingmen“ bei sich, als er eine Rechnung mit einer Zurück-von-Salina Emmett begleicht, „Nutjob“ kommt auf einmal, und dann Ma Belle (Leiterin einer übertriebenen Zirkuslounge und realistischerweise ein Bordell), als sie hörte, dass Woolly prominente Internate der Sorte St. Paul’s, St. Mark’s und St. George besuchte (und aus ihnen rausgeschmissen wurde) , erklärt einer ihrer Angestellten, dass dies „WASP“-Schulen sind; das Problem dabei, dass WASP noch nicht Teil des Lexikons in 1954 war.

Apropos Woolly, aber gut- aufgewachsen, weit gereist und sein ganzes Leben lang zwischen der Upper East Side und dem erstaunlichen Adirondack-„Camp“ der Familie hin und her pendelnd, zeichnete Towles ihn erneut als Lennie. Wir haben ihn zufällig mit dem Studebaker zu einem Lincoln-Denkmal während des Trecks nach New York (in Gefahr der Verhaftung) fahren lassen, wir haben ihn fasziniert von Howard Johnson-Menüs und vereinfachenden Anzeigen, und natürlich bitten wir die Herzogin, ihm von Leonellos zu erzählen . Woolly ist gut gemeint, aber hoffnungslos dicht geschrieben. Außer, als Towles wollte, dass er nicht ist.

An manchen Stellen des Romans scheinbar berührt (langsam vielleicht?), und ganz einfach da draußen, an anderen ist er klar und bissig; Schwester Sarah erzählt, dass er und die Herzogin wieder in New York sind. Hin und her.“ Über die Wiederverheiratung seiner Mutter mit Richard nach dem Tod seines Vaters hat der angeblich geisteslose Woolly genug Verstand, um das Engagement ihrer Mutter für ihre erste Ehe säuerlich zu kommentieren, als „bis der Tod sie trennt – aber nicht für eine Minute länger.“

Über Emmetts eigene Eltern behauptet Charles in einem Brief an Emmett, in dem er sich dafür entschuldigt, wie wenig er ihm hinterlassen hat, dass Watson-Männer aus Boston, die zu seinem Urgroßvater zurückkehrten, ihren Söhnen „nicht einfach Aktien und Anleihen“ hinterlassen hatten , sondern Häuser und Gemälde“ sowie Mitgliedschaften „in Vereinen und Gesellschaften“. Emmetts Mutter war in ähnlicher Weise von Beacon Hill und möglicherweise von Brahmanenstamm? Emmett kommt schließlich zu dem Schluss, dass sein Vater aus einer Familie wie der von Woolly stammt. Es klang nicht wahr. Kein Zweifel, George H. W. Bush ging nach Midland, um sein Glück oder seinen Platz zu suchen, aber Öl war ein lukratives Geschäft, als er gegen die Typen ging und nach Texas ging. Umgekehrt war die Landwirtschaft von den 1930 eine Branche in verzweifeltem Zustand, und sie wurde durch ein Landwirtschaftsanpassungsgesetz verschlimmert, das anmaßte, die Branche beim Ersticken zu regulieren Wege. Doch sollen wir glauben, dass sich Emmetts Eltern für Morgen entschieden haben? Es war schwer ernst zu nehmen, und kein Zitat von Emerson, das Charless Argumentation erklärte, konnte die Entscheidung normalisieren.

Townhouse ist eine Figur, die überall auftauchtHighway entweder in Erinnerungsform oder live. Er spielt eine wichtige Rolle in der Geschichte, aber das ist wirklich nicht der Punkt. Der Punkt hier ist, dass er der klare Alpha unter einigen Straßentoughs in Harlem ist, und dieser Alpha wie die New Yorker Duchess und Woolly hat auf ähnliche Weise seinen Weg nach Salina gefunden. Und Sie haben es erraten, wirklich ohne eigenes Verschulden. Doch an einem Punkt in einer Diskussion über Duchess mit Emmett bemerkt Townhouse, dass er „wie einer dieser Typen ist, die ohne peripheres Sehen geboren werden“. Eine gute Beschreibung von Herzogin sicher, aber die Worte von jemandem, der Zeit in einem Jugendarbeitslager verbracht hatte? Unwahrscheinlich. Es kann nicht genug betont werden, dass anscheinend jeder aus Salina im Roman wegen etwas da ist, was jemand anderes getan hat, und dieselben Leute reden alle, als säßen sie neben Woolly in St. Paul’s.

Das bringt uns zu Herzogin. Es macht keinen Spaß, die Zeichnung des Autors einer Figur zu kritisieren, die der Autor so offensichtlich liebte zu zeichnen. Gleichzeitig war die Herzogin als Person überall auf der Landkarte zu finden. Aus demselben Mund, der „deign“, „wähler“, „visage to visage“ und „jeder von uns kommt aus unterschiedlichen Teilen“ ausspricht, kommen alte Street-Ismen wie „direkt im Küsser“. mit einer leichten Fähigkeit, Menschen bis zum Punkt Krankenhausaufenthalt und Tod zu besiegen, eine einfache Beziehung zu den Damen der Nacht und eine straßenweise Natur, die wenig mit Worten wie „Herrgabe“ zu tun hat. Und oh ja, Duchess ist auch eine unvergleichliche Köchin, die Fettucine mia amore aufpeitscht, wenn sie keine Rechnungen begleicht, die Schulden und Guthaben ausgleichen sollen.

Was bedeutet das alles? Es ist schwer zu sagen. Vielleicht kann Towles keine Straße schreiben, oder vielleicht ist er nur ein Optimist, der bemerkenswerte Leute schreibt, wie er sie schreiben möchte. Es ist schwer zu sagen. Ich werde mich dafür entscheiden zu glauben, dass Towles ein unerbittlicher Optimist ist und dass sich dies in einigen erstaunlichen Charakteren zeigt. Gleichzeitig waren diese Personen schwer ernst zu nehmen.

Müssen die erwähnten angeblichen Mängel dazu führen, den Roman nicht zu lesen? Sicherlich nicht. Wie gesagt, ich konnte es nicht aus der Hand legen. Die meisten Kapitel enden mit einer Art Cliffhanger, was bedeutete, dass ich so lange weiterblätterte, bis mich die beruflichen Verpflichtungen zwangen, mit dem Lesen aufzuhören. Aber nur für eine Zeit. Highwayist eine sehr gute Lektüre, aber der beste Weg zum Schluss ist wahrscheinlich, dassA Gentleman In Moscowmich gründlich umgehauen hat. Der Lincoln Highway wird letztendlich von Towles‘ eigener exzellenter Vergangenheit belastet, ebenso wie die gezeichneten Charaktere, die zwar interessant, aber oft kaum zu glauben waren.

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