Das überparteiliche Kongressvermächtnis von Dole der Nahrungsmittelhilfe für die Bedürftigsten

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Das erste Beispiel, das Bob Dole als überparteilichen Gesetzgeber in den Sinn kommt, sind seine Nahrungsmittelhilfe für Hungrige im Allgemeinen und seine Verbesserung des Lebensmittelmarkenprogramms in 1977, mit Senator George McGovern (D-SD). Sie schrieben Geschichte, weil Dole die lebenswichtige Allianz zwischen den Bauern – Doles Einwohnern in Kansas – und den Armen stärkte, deren schlecht ernährte Zwangslage von McGovern hervorgehoben worden war. Das 1970 Gesetz hat diese Woche Aufmerksamkeit erregt, aber was nicht beachtet wurde, ist die Vielzahl von Maßnahmen und Kämpfen, mit denen Dole viele Jahrzehnte für diese Sache gekämpft hat.

In den späten 1960 Jahren gewann Dole Sitze im Landwirtschaftsausschuss des Senats. Er setzte seine House-Karriere fort, als er die Erweiterung des National School Lunch Program unterstützte. Inzwischen war McGovern Vorsitzender des Senatsausschusses für Ernährung. Dole trat dem Komitee von McGovern bei. Ideologisch könnten sie nicht weiter auseinander liegen, aber sie arbeiteten gemeinsam daran, dass die Produkte ihrer beiden Agrarstaaten von den Bedürftigsten konsumiert wurden.

Das Ergebnis dieser Partnerschaft war der 1977 Akt. Dole reformierte das Lebensmittelmarkenprogramm, damit es das Unerwartete überstand. In 1980 drehte die Reagan-Wahl den Senat zum Republikaner. Eine gigantische Rechnung zur Kürzung von Regierungsprogrammen, um Steuersenkungen für die Wohlhabenden zu bezahlen, führte dazu, dass viele Programme zur Unterstützung der Armen, wie zum Beispiel Wohngeld, gekürzt wurden. Aber Dole kämpfte sowohl im Landwirtschafts- als auch im Finanzausschuss, um zu verhindern, dass Lebensmittelmarken eine solche Kürzung erhielten. Es wird hier nicht geleugnet, dass Dole ein hartnäckiger Parteigänger war, aber in dieser Frage stellte er die Hilfe für Bedürftige konsequent über das Parteiprogramm.

Dole und McGovern taten sich erneut zusammen, um ein weiteres Hungerproblem anzugehen. Sie hielten Feldanhörungen im ganzen Land ab, bei denen sie aus erster Hand Beweise für unterernährte Mütter, untergewichtige Kinder und gesundheitliche und Entwicklungsauswirkungen unzureichender Ernährung sahen. Basierend auf diesen Erkenntnissen arbeiteten sie zusammen, um das Ernährungsprogramm für Frauen und Kleinkinder (WIC) zu schaffen, ein Bundeshilfeprogramm für schwangere Frauen mit niedrigem Einkommen, stillende Frauen und Kinder unter fünf Jahren. Der Kongress baute WIC in den 1960 und 1980 auf. WIC ist noch heute in Betrieb und ist für die Ernährung von mehr als 8 Millionen Frauen und Kindern pro Jahr verantwortlich.

Neben all diesen (und weiteren) Bemühungen im Inland spielte Dole auch international eine wichtige Rolle in Ernährungsfragen . Während seiner Haustage hatte er daran gearbeitet, das Programm „Food for Peace“ voranzubringen. Dies wird bis heute als das größte Nahrungsmittelhilfeprogramm des Bundes fortgesetzt. Auch nach seiner Pensionierung hat er sich erneut mit McGovern in 2002 zusammengetan, um das McGovern-Dole International Food for Education Program zu schaffen, ein neues Modell der Nahrungsmittelhilfe. Dole und McGovern wurden in 2008 mit dem renommierten World Food Prize ausgezeichnet.

Unter den heutigen politischen Bedingungen ist es Es ist schwer vorstellbar, dass ein konservativer Republikaner so konsequent auf ein Programm drängt, das den Bedürftigsten hilft. Es ist ebenso schwer vorstellbar, dass ein Republikaner nicht nur über den Gang, sondern auch an das andere Ende des politischen Spektrums gelangt – zu McGovern! – zu kombinieren, um ein solches Programm voranzubringen. Wir können viel von dem lernen, was er als parteiübergreifender Führer getan hat.

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