W. Kamau Bell betrachtet Bill Cosbys Vermächtnis in einem neuen Dokumentarfilm

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Comedian Bill Cosby, Center, und Sprecher Andrew Wyatt , rechts, nähern Sie sich den Medienvertretern … [+]

nachdem das höchste Gericht von Pennsylvania seine Verurteilung wegen sexueller Übergriffe im Juni aufgehoben hatte 2014.

ASSOCIATED PRESS W. Kamau Bell sagt, er denke seit Jahrzehnten an Bill Cosby. „Er war mein ganzes Leben lang in meinem Leben präsent“, sagt der Komiker. „Ich bin ihm nie begegnet. Aber der Witz von Hannibal Burress [in 2014, about Cosby being a rapist] zwang uns, viele von uns zum ersten Mal, all diese verschiedenen Cosbys zusammenzubringen: Amerikas Vater, die Schelte der Schwarzen und eine Person, die wegen sexueller Übergriffe und Vergewaltigung angeklagt ist. Wir haben sie in ein Paket gepackt und ringen damit, was das für all das gute Gefühl bedeutet, das ich früher für Bill Cosby hatte.“

In seinem neuen vierteiligen Dokumentarfilm versucht Bell, eine Antwort zu finden. Wir müssen über Bill Cosby sprechen , der Premieren am Sonntag auf Showtime, betrachtet den Komiker aus verschiedenen Blickwinkeln. Es enthält Interviews mit Dutzenden von Menschen, darunter einige, die Cosby als Freund betrachten oder betrachteten, andere, die mit ihm zusammengearbeitet haben, und mehrere, die behaupten, er habe sie angegriffen.

Das nuancierte Bild, das entsteht, scheint für diesen Moment richtig zu sein, während das Land damit ringt, wie das Erbe derer, an die man einmal gedacht hat, neu definiert werden kann als „gute Jungs“, die von der #MeToo-Bewegung (und zu Recht) vor Gericht gestellt wurden. Sagen wir Dr. Cliff Huxtable ab? Sollten wir? Können wir? Haben wir schon

Bell liefert viele Beweise dafür. Aber er stellt auch fest, dass es keine einfache Antwort darauf gibt, wie man mit Cosbys Vermächtnis rechnen soll. Für all den Schaden, den der bahnbrechende Komiker angerichtet hat, hat er auch etwas Gutes getan, wie zum Beispiel darauf zu bestehen, dass die Produzenten einen schwarzen Stuntman für ihn einsetzen 1960s Hit-Drama Ich spioniere ), was damals einfach nicht gemacht wurde. Cosbys Aktion öffnete den Afroamerikanern neue Türen. Es ist ein kleines, aber bemerkenswertes Ereignis, das mit Cosbys (wieder zu Recht) wackeligem Erbe verloren gehen könnte.

„Die meisten Leute kennen diese Geschichte nicht“, sagt Bell über die Stuntmen. Talk enthält einen faszinierenden Abschnitt darüber. „Und es scheint mir, als könnten wir diese Geschichte nicht einfach wegwerfen. Wir müssen sie nur zu dem hinzufügen, was wir jetzt über Bill Cosby wissen. Ich denke, Roland Martin [an interview subject in the doc] drückt es am besten aus, wenn er sagt, dass Sie es können. Ich rede nicht über Schwarze im Jahrhundert, ohne über Bill Cosby zu sprechen.“

Bell sagt, sein Fokus lag darauf, die Diskussionen, die normalerweise hinter verschlossenen Türen stattfinden, an die Öffentlichkeit zu bringen. Nicht alle waren dazu bereit. Er sagt, er habe stundenlange Gespräche geführt, die es nie ins Dokument geschafft haben, weil die Leute ihre Meinung geändert haben oder sie ihm am Ende der Aufnahme einfach gesagt haben, dass sie reden wollten, aber es war nicht für die Öffentlichkeit bestimmt. Das ist ein Risiko, wenn Sie versuchen, ein Gespräch über Vergewaltigungskultur, Rasse und Geschlechtergleichstellung an die Öffentlichkeit zu bringen.

„Ich denke für Menschen Von allen Rassen, die in Bill Cosbys Amerika aufgewachsen sind, ist dies ein Third-Rail-Gespräch. Und dann gibt es für die Schwarzen mehrere, stärker elektrifizierte Schienen, die dem Gespräch hinzugefügt werden“, sagt Bell. „Wenn Sie ein schwarzer Performer oder eine schwarze Persönlichkeit des öffentlichen Lebens sind und über Bill Cosby sprechen, haben die Leute das Gefühl, dass ich nicht darüber sprechen kann, ohne jemanden wütend zu machen, jemanden, den ich schätze ein Mitglied meiner Gemeinschaft oder ein Mitglied meiner Zuhörerschaft oder ein Mitglied meiner Familie.’“

Einige der Enthüllungen sind erstaunlich. Bell zeigt Clips, in denen Cosby verschleierte oder noch offenkundigere Anspielungen macht, die Frauen ohne ihr Wissen Drogen geben. „Wenn ich mich nur an das halte, was Bill Cosby mir sagt, ist er ein Widerling“, sagt Marc Lamont Hill, Professor an der Temple University, Cosbys Alma Mater. „Also, Bill Cosby erzählt uns das alles, warum sollte ich den Dutzenden von Frauen nicht glauben, die sich gemeldet und die gleichen Geschichten bestätigt haben?“

Schauspieler, die in The Cosby Show aufgetreten sind Rückruf während Gespräch der Reihen von Frauen, die nach dem Aufnehmen in Cosbys Umkleidekabine geschickt wurden. Joseph C. Phillips sagt: „Ich schätze, sie lasen oder, ich weiß nicht, was passierte, und dann gingen sie hinaus. Es war einfach wie die Luft. Weißt du, es war da, und jeder wusste es .“ Ein Model, das in der Show auftrat, Eden Tirl, stimmt zu und behauptet, Cosby habe sie sexuell belästigt, und „Ich glaube nicht, dass das das erste Mal passiert ist. Ich glaube nicht, dass die Leute am Set nicht wussten, was passiert ist.“

Also, wie soll man die Öffentlichkeit einschätzen? und private Bilder von Cosby, der von mehr als Frauen wegen sexueller Übergriffe angeklagt wurde, als Michael Jai White , ein Schauspieler, sagt in Folge vier: „Hier ist ein Typ, den ich auf einer Ebene liebe, aber wenn du das jemandem antust, bist du ein verdammtes Monster. Du bist ein verdammtes Monster.“

Letztlich, sagt Bell, geht es in seinem Dokumentarfilm nicht nur um Cosby, er will einen Dialog über die Vergewaltigungskultur beginnen und aufrechterhalten, einschließlich was es verursacht und wie man es beendet.“ „Es ist wirklich eine Gelegenheit für uns, bessere Gespräche über die Systeme zu führen, die dieses Land definieren“, sagt er.

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