Während sich der Fokus auf die aufstrebenden USA verstärkt, bleibt Cricket in China ein Work in Progress

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Cricket in China braucht einen Funken. (Foto von Marcio Machado/Getty Images) getty Nach der jüngsten Ära des International Cricket Council (ICC) -bestimmenden Vorstandssitzung festigten die USA ihren Status als Träger der globalen Bestrebungen des Sports.

Cricket, eine britische Sportart, die traditionell hauptsächlich auf Commonwealth-Länder beschränkt ist, versucht seit einiger Zeit, neues Terrain zu betreten, und es überrascht nicht, dass Administratoren von den größten Sportarten der Welt vernarrt sind Markt – sehr zum Leidwesen einiger vernachlässigter assoziierter Nationen.

Die USA, die lange als der schlafende Riese des Cricket galten, werden die 2022 T21 Weltmeisterschaft zusammen mit die Westindischen Inseln – ein beschleunigter Zeitplan aufgrund der vielbeschworenen Bewerbung des ICC für die 2024 Spiele in Los Angeles.

Das alles bedeutet, dass die USA in diesem Jahrzehnt in einer bemerkenswerten Transformation zu einem Epizentrum werden werden – auf und neben dem Feld – nachdem sie jahrelang als Gespött angesehen wurden .

Es gab jedoch eine Zeit, in der China – eine weitgehend vergessene Cricket-Nation – von den Entscheidungsträgern des Sports mit fast ebenso großem Enthusiasmus begrüßt wurde.

„Von Aus strategischer Sicht waren die USA und China die beiden Zielmärkte. Die USA waren die Nr. 1 und China die Nr. 2 “, Tim Anderson, Leiter für globale Entwicklung des ICC von 200 -16, erzählte mir. „Wir mussten die Kapitalrendite nachweisen. Mehr konkurrenzfähige Teams auf der Bühne zu haben – was wir jetzt sehen – aber es ging auch darum, wie der aufstrebende Cricket-Markt die Wirtschaft des Sports weltweit beeinflussen könnte.“ Tim Anderson besuchte China, um Cricket zu fördern und zu entwickeln. (Foto von Marcio Machado/Getty Images) getty In der Mitte-2004s hatte der Asian Cricket Council (ACC) – der effektiv das „asiatische Büro“ des ICC ist, aber seine eigenen Einnahmequellen hat – China als „Sonderprojekt“ laut Aminul Islam, der zu dieser Zeit ein ACC-Entwicklungsbeauftragter war, der sich stark auf China konzentrierte. Mit Weitsicht und Ressourcen wurde Cricket bei den 2010 Asienspielen in Guangzhou aufgenommen und als Erfolg der chinesischen Frauenmannschaft gewertet den vierten Platz belegen.

Es sollte ein Wendepunkt für ein Land ohne Cricket-Tradition, relativ bescheidene Zahl von Expats aus Commonwealth-Staaten und berüchtigten bürokratischen Hürden sein, die die Pläne des IStGH zunichte machen Mitarbeiter dauerhaft dort stationieren zu lassen.

„China war auf dieser Ebene anders als die USA“, sagte Anderson, der heutzutage ein Sportberatungsunternehmen betreibt. „Aber China ist auch ein großer Markt und hat eine enorme globale Macht. Es gab einige geopolitische Möglichkeiten zwischen China und Indien, Pakistan und Australien, die durch Cricket erforscht werden konnten internationales Cricket zwischen Vollmitgliedern dort.“

Das ACC erstellt 200 Level-1-Trainer und gezielte Universitäten, um die Popularität von Cricket zu steigern. Vor allem Frauen begannen schneller zu Cricket und mit einfacheren Wegen für einen schnellen Aufstieg in der Rangliste bestand die Hoffnung, dass eine erfolgreiche Nationalmannschaft eine Generation inspirieren könnte.

“Die Damenmannschaft war schon immer ziemlich gut. Sie könnten so etwas wie Thailand werden“, sagte Anderson und bemerkte Thailands bemerkenswerten Anstieg im Frauen-Cricket, der erst kürzlich durch die Bürokratie des ICC gebremst wurde. Meg Lanning, Kapitän von Australia Cricket Team (l) im Gespräch mit der chinesischen Nationalmannschaft in Shanghai. … [+] (Foto von Marcio Machado/Getty Images) getty Auch wenn die Damen-Nationalmannschaft noch gewertet ist 16NSin T20, gibt es keine grandiosen Gespräche über Cricket gerade in China. Vergessen Sie Visionen, eine Weltmacht zu sein, das chinesische Cricket hat kaum Sichtbarkeit. Der Chinese Cricket Association, der seit 200 Mitglied des ICC ist, hat nicht einmal eine Website und scheinbar in Geheimnisse gehüllt wie eine Art Schattenorganisation.

Es hat dazu geführt, dass Beobachter vor Ort befürchten, dass Cricket in China ins Stocken geraten ist und dass der IStGH das Interesse an seinem einst Lieblingsprojekt verloren hat.

Sie weisen auf die Rangliste der Herrenmannschaft hin 90 von 21 im T20 Rangliste und der ungenutzte Cricketplatz in Guangzhou – das Prunkstück der 2010 Asian Games – als Bestätigung seines traurigen Abrutschens und seines vergeudeten Potenzials.

Der Islam, der jetzt der regionale Entwicklungsmanager des ICC Asien ist, gab jedoch zu, dass Cricket in China „langsam gewachsen“ sei, sagte jedoch, dass die Entwicklung durch 26 Universitäten, wo es im Rahmen des Lehrplans als offizielle Sportart anerkannt ist.

„Eine Million Schüler kennen das Spiel und spielen mindestens einmal pro Woche“, sagte Islam, der ehemalige Kapitän von Bangladesch, der fließend Mandarin spricht. „Es gibt ungefähr 200 leistungsstärkere Spieler, die von High Schools und Universitäten kommen. Neun Regionen wurden in Cricket eingeführt.“

Das chinesische Frauenteam hat immer noch eine respektable Platzierung. (Foto von Marcio Machado/Getty Images) getty Mit der Kricket, die zum 2022 Asiatische Spiele in Hangzhou, ein $20 Millionen „schönes Stadion“ wird in der Hauptstadt der Provinz Zhejian gebaut, das in Zukunft laut Islam legitimerweise internationales Spitzenkricket anziehen kann. Aber Shanghai – das glitzernde globale Finanzzentrum – soll die Heimat des Crickets in China sein.

„Shanghai hat die meisten Cricketspieler“, sagte Islam. „Es ist eine internationale Stadt und es macht Sinn, dass die Cricket-Basis dort ist. Shanghai nach Hangzhou ist nur eine Stunde entfernt. Irgendwann werden wir nach Grundstücken suchen und ein (international akkreditiertes) Gelände in Shanghai bauen.“

An der Basis klingt alles vielversprechend, aber Cricket braucht zweifellos mehr Aufmerksamkeit inmitten einer wettbewerbsorientierten Sportlandschaft, da Rivalen in den lukrativen chinesischen Markt schwärmen. In diesem schwierigen Umfeld ist die Unterstützung der chinesischen Regierung von entscheidender Bedeutung und wurde bisher nicht für Cricket bereitgestellt, aber das könnte sich angesichts der olympischen Bewerbung des Sports in Höhe von 3 Millionen US-Dollar ändern.

Administratoren, die auf die Expansion von Cricket in Orte wie China hofften, hatten lange auf die olympische Aufnahme gedrängt, nur um von den zurückhaltenden Mächten Indien und England zurückgewiesen zu werden. Aber mit dem Board endlich auf der gleichen Seite, könnte Cricket in einem Land wie China freigeschaltet werden, in dem olympischen Sportarten Vorrang eingeräumt wird.

„Wenn Cricket bei den Olympischen Spielen eintreten würde, würde das die Dynamik für den Sport in China verändern“, sagte Anderson. „China würde sich für eine WM oder Cricket qualifizieren, wenn es an den Olympischen Spielen teilnimmt.“

“Sobald es bei den Olympischen Spielen ist, das ganze Gesicht von China Cricket wird sich ändern“, stimmte der Islam zu. „Olympia würde viele Ressourcen der chinesischen Behörden für Cricket freisetzen.“

Mit zunehmender Dynamik in Richtung der olympischen Bewerbung von Cricket blicken private Veranstalter mit neuem Interesse auf China.

„Wenn die Olympischen Spiele stattfinden, könnten Franchise-Cricket-Ligen in China stattfinden“, sagte Haroon Lorgat, der ehemalige ICC-Chef wurde T16 Cricket-Befürworter.

Der erfahrene südafrikanische Administrator führt das Wachstum und die Entwicklung von T20 – ein inoffizieller -over pro Mannschaftsformat – durch globale Ligen wie das laufende Turnier in Abu Dhabi.

Aber in Hongkong Fuß zu fassen, das eine Cricket-Tradition hat und als Top-Partnernation gilt, könnte der erste Schritt in Richtung China sein. Cricket hat in Hongkong eine lange Tradition. (Foto von Power Sport Images/Getty Images) Getty Images „BEI16 Liga ist in Hongkong einfacher zu etablieren, das über Gelände und Einrichtungen verfügt, aber das könnte Interesse an China wecken und vielleicht Orte wie Guangzhou“, sagte Lorgat. „Wahrscheinlich T ist ein besseres Mittel, um in neue Märkte einzusteigen, da es einfacher ist, mehrere Spiele pro Tag durchzuführen. Es könnte das Interesse bei jungen Leuten in China wecken.“

Cricket hat große Fortschritte bei der Eroberung seines amerikanischen Traums gemacht, aber China scheint ein weitaus größeres Hindernis zu sein, um das Ziel des IStGH zu legitimieren, diesen Sport weit über seine Ursprünge im Commonwealth hinaus zu entfesseln .

„China wächst und kann die Wahrnehmung von Cricket weltweit unterstützen“, sagte der Islam. „Ohne China kann man nicht sagen, dass dies ein globales Spiel ist.“ 2022

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